Un nuevo capítulo para la exploración espacial europea

Un nuevo capítulo para la exploración espacial europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) lleva aproximadamente una década esperando el primer lanzamiento del Ariane 6, un nuevo y potente cohete. Finalmente, este vehículo está listo para volar y, si todo va bien, las naciones europeas recuperarán su acceso independiente al espacio, un paso clave para sus objetivos económicos y de exploración espacial.

¿Cuándo se estrenará Ariane 6 y cómo puedo verlo?

El lanzamiento de Ariane 6 está previsto para el martes 9 de julio desde el puerto espacial europeo de la Guayana Francesa entre las 14.00 y las 18.00 horas. La ESA retransmitirá el evento en directo por YouTube a partir de las 13:30 (hora local).

¿Por qué Europa necesita a sus pares?

A partir de 2023, Europa planea una aproximación autónoma al espacio tras el vuelo final del Ariane 5. Además, el satélite más pequeño de la ESA, Vega-C, está en órbita desde 2022 debido a un mal funcionamiento durante el vuelo. Anteriormente, muchas misiones europeas utilizaban cohetes rusos Soyuz, pero la invasión rusa de Ucrania en 2022 destruyó esta alianza, poniendo fin al uso de lanzacohetes rusos.

La necesidad de Europa de ir al espacio sigue creciendo para controlar el tiempo, lanzar satélites de navegación y explorar la Luna, Marte y todo lo demás. Durante el año pasado, se confiaron misiones clave de la ESA a SpaceX. Sin embargo, un cohete de producción nacional garantizaría la prioridad para las misiones europeas.

¿Qué hay de nuevo en Ariane 6?

Ariane 6, fabricado por ArianeGroup, una empresa aeroespacial francesa, es el último modelo de una familia de coches que revivieron cuando tenían 70 años. En comparación con el Ariane 5 retirado, el Ariane 6 tiene varias mejoras, incluida una etapa superior con un motor que puede reactivarse hasta cuatro veces, lo que permite misiones con diferentes órbitas.

El nuevo Rocket tiene una altura máxima de 203 pies y está disponible en dos versiones: Ariane 62, con dos propulsores, y Ariane 64, con cuatro propulsores. Ariane 62 puede transportar hasta 10,3 toneladas métricas a la órbita terrestre baja, mientras que Ariane 64 puede transportar hasta 21,6 toneladas métricas.

¿Qué se lanzará en Ariane 6?

El primer vuelo del Ariane 6 incluirá una serie de pequeñas misiones realizadas por empresas, agencias gubernamentales e institutos de investigación. Las cargas útiles incluyen el experimento interferométrico Radio Cubesat de la NASA y el satélite Young Professionals de la ESA. También se lanzarán dos cápsulas de reentrada para probar nuevas tecnologías de regreso a la Tierra.

¿Qué futuras misiones tendrán a Ariane 6 como protagonista?

El calendario de lanzamiento del Ariane 6 de Arianespace está reservado hasta mediados de 2028, con 30 vuelos previstos. Eso incluye 18 lanzamientos del proyecto Kuiper de Amazon, que intenta construir una constelación de satélites de Internet.

Si el lanzamiento del 9 de julio es emocionante, espere otro despegue de Ariane el 6 de diciembre. Están previstos seis lanzamientos más para 2025, y más lanzamientos el próximo año, incluida la misión Platón de la ESA, que buscará exoplanetas. Arianespace espera mantener la mitad de los nuevos vuelos durante el año.