'Rejuvenecerlo a él y a su espíritu': Biden recibe una cálida bienvenida en la iglesia de Filadelfia

'Rejuvenecerlo a él y a su espíritu': Biden recibe una cálida bienvenida en la iglesia de Filadelfia

Para el presidente Biden, que está inmerso en la lucha de su vida política, hoy todo es política, incluso ir a la iglesia.

El domingo por la mañana, Biden habló en una iglesia negra en Filadelfia, buscando tranquilizar a un grupo de votantes que lo ayudaron a ganar la Casa Blanca en 2020 de que todavía es capaz de derrotar al expresidente Donald J. Trump.

«La alegría llega por la mañana», dijo Biden a varios cientos de personas en la Iglesia de Dios en Cristo Mount Airy, una carrera política en una ciudad frecuentada por demócratas. «Nunca te rendiste en mi vida. Y como su presidente, traté de caminar en mi fe”.

Antes de que Biden hablara, Rachel Hooks, miembro de la iglesia, ofreció una oración que no rehuyó las dudas que giraban en torno a su candidatura.

“Toca su mente, oh Dios, su cuerpo; rejuvenecelo a él y a su espíritu, oh Dios; bendícelo y dale orientación”, dijo Hooks, repitiendo un pedido similar de fortaleza física y mental que también ofreció a las autoridades.

Durante su discurso, Biden habló a partir de notas en lugar del teleprompter que normalmente guía sus discursos públicos, y sus comentarios en ciertos puntos parecieron confusos y difíciles de escuchar.

«Sé que me sentiré inclinado a seguir aquí más tiempo del que debería», dijo el presidente antes de finalizar su discurso después de unos siete minutos. La brevedad fue notable porque está bajo mucho escrutinio público y de los medios en busca de signos de fallas físicas o mentales.

Pero mientras visitaba a su congregación solidaria en territorio familiar, Biden, un católico de toda la vida, enfrentó una crisis política como nunca antes.

Un número creciente de demócratas de todo el espectro ideológico del partido le están pidiendo que abandone la carrera debido a preocupaciones sobre su edad y agudeza mental. Algunos donantes se han puesto nerviosos ante la idea de inyectar dinero en su candidatura a la reelección. A los agentes demócratas y funcionarios electos les preocupa que la principal estrategia de la campaña de Biden (convertir las elecciones de 2024 en un referéndum sobre Trump) haya sido trastocada por el pobre desempeño del presidente en los debates.

Biden, sin embargo, se mantiene firme. El viernes, dijo a ABC News que sólo «el Señor Todopoderoso» podría obligarlo a dimitir después de pronunciar un discurso desafiante en Madison, Wisconsin. Esta era una actitud que parecía ser compartida por muchos fieles en el servicio religioso del domingo.

«Háganle saber que estamos con él, aleluya», gritó una mujer del público mientras Biden subía al escenario y el coro cantaba.

Los votantes negros forman un segmento clave de la coalición de Biden, aunque las encuestas muestran que su entusiasmo por su candidatura ha disminuido. Aún así, tienen una opinión más alta sobre el desempeño del presidente que otros grupos y es menos probable que piensen que debería dimitir, según una encuesta del New York Times/Siena College realizada después del debate.

Biden está haciendo esfuerzos, como la visita del domingo a Filadelfia, para conseguir su apoyo. Desde el púlpito, habló sobre las políticas que promulgó y que, según dijo, beneficiaban a los estadounidenses negros, destacando su historial en la reducción de la tasa de desempleo de los trabajadores negros, la ampliación del acceso a la atención médica, la aprobación de la reforma sobre armas en el Congreso y el alivio de parte de la deuda estudiantil.

Pensilvania es uno de los estados que Biden casi con certeza debe recuperar si espera retener la Casa Blanca. Y su ciudad más grande, Filadelfia, es uno de sus lugares favoritos para hacer campaña. Pero Trump ha liderado el estado en muchas encuestas y ahora aventaja al presidente por aproximadamente tres puntos porcentuales, según un promedio de encuestas del New York Times.

Gobernador. Gavin Newsom de California, uno de los principales sustitutos de Biden, pasó el viernes y el sábado en la campaña presidencial en el oeste de Pensilvania y el condado de Bucks, un campo de batalla muy disputado. A él se unieron en la iglesia el senador Bob Casey de Pensilvania, un demócrata que se postula para la reelección, y la alcaldesa Cherelle Parker de Filadelfia.

Se esperaba que Biden hablara en una reunión de la Asociación Nacional de Educación en Filadelfia el domingo, pero se retiró la semana pasada después de que el personal del poderoso sindicato de la educación se declarara en huelga.

«El presidente Biden es un firme partidario de los sindicatos y no cruzará la línea de piquete», dijo en un comunicado Lauren Hitt, portavoz de la campaña de Biden.

En cambio, se dirigió a una congregación negra asociada con el movimiento de derechos civiles, el tipo de comunidad a la que el presidente se ha dirigido muchas veces en su carrera política y fue un grupo acogedor de posibles votantes.

El domingo por la tarde, Biden viajará a Harrisburg para un evento de organización comunitaria con miembros del sindicato.

Debido a que a menudo perdía el hilo de sus pensamientos durante el debate, Biden se limitó principalmente a pronunciar comentarios preparados desde un teleprompter. Sin el dispositivo, a veces le resultaba difícil hablar con claridad.

Tropezó con sus palabras durante dos entrevistas de radio esta semana, a pesar de que sus colegas hacían preguntas a los presentadores, una práctica que va en contra de la ética periodística estándar. Y dio algunas respuestas confusas durante una entrevista con ABC News el viernes.

Incluso los aliados de Biden dijeron que su campaña debería asegurarse de que haga más apariciones públicas sin un teleprompter para demostrar su agudeza mental.

«No necesitan comentarios escritos», dijo Steve Sisolak, exgobernador demócrata de Nevada, que apoya a Biden. “Necesita mostrarle a la gente que puede hacerlo en el momento y responder preguntas -preguntas difíciles- y estar presente con los votantes. «Estate afuera, pasa el rato con tu gente».

Después del servicio, Biden se reunió con los fieles, se dio la mano y se tomó selfies durante más de media hora.

La campaña del presidente enfrentará una dura prueba esta semana cuando los miembros del Congreso regresen a Washington después del feriado del 4 de julio. Su voluntad de ofrecer apoyo público a Biden (o no) podría determinar si continúa en la carrera.

A Biden sólo le queda esperar la recepción amistosa y optimista que recibió el domingo en Filadelfia. Antes de que el presidente hablara, el obispo J. Louis Felton lo presentó con un poderoso sermón.

«Si José puede salir del hoyo», predicó Felton, refiriéndose a una de las primeras figuras bíblicas rechazadas por sus hermanos, «si Jesús puede salir del hoyo, entonces el presidente Biden regresará».