Moda, belleza y negocios: el legado duradero de Cindy Crawford

Moda, belleza y negocios: el legado duradero de Cindy Crawford

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Una mañana de principios de junio, Cindy Crawford entró en una de las habitaciones del Santa Monica Proper Hotel y su vibra se hizo evidente de inmediato: agradable, profesional y directa. Sin artificios. No acompañado. Solo su publicista de toda la vida, Annett Wolf, quien nos dio una rápida presentación y luego desapareció, dejando a Crawford en la cabecera de una mesa exhibiendo productos de su línea de cuidado de la piel y el cabello, Meaningful Beauty, una marca de 400 millones de dólares lanzada hace 20 años.

«¿Por dónde quieres empezar?» Me preguntó Crawford. «¿Cómo crees que sería más orgánico?»

Es tentador describir a Crawford, de 58 años, como informal, pero esa no es la palabra correcta. Vestida con una chaqueta de terciopelo de Celine, una camisola, unos vaqueros anchos de Nili Lotan y un collar con colgante Foundrae que simboliza la resiliencia, su belleza brilla sin ser abrumadora. Crawford, residente de Malibú donde vive con Rande Gerber, un experto en vida nocturna y negocios de tequila que ha sido su esposo durante 27 años, exuda una despreocupación típicamente californiana. Su rostro es conocido, literalmente, ya que en sus más de 35 años de carrera como uno de los modelos más exitosos del mundo, ha sido fotografiado y filmado miles de veces.

Lo que me pareció más orgánico fue empezar con el negocio de Cindy. Aparte del lunar sobre su labio, fuera de sus ojos marrones, su impresionante cabello castaño y su tez saludable, lo que distingue a Crawford de sus pares es su interés en ir más allá del modelaje y convertirse en una marca, décadas antes de que la marca personal fuera una carrera profesional. .

«Siempre digo: 'Fui modelo'», dijo Crawford. «No digo que sea modelo. Para mí es un verbo, no una identidad».

Crawford, una recomendación profesional para las aspirantes a supermodelos, inventó el manual moderno seguido por la generación actual de gente hermosa, incluidas Gigi y Bella Hadid; la propia hija de Hailey Bieber Crawford, Kaia Gerber; y la mayor parte de la familia Kardashian-Jenner. Afiliaciones de marca, propiedad de marca, productos, campañas, contratos con diversos medios.

«Nadie podría decir: 'Quiero tu carrera'», dijo Crawford. «Muchos pensaron: '¿Por qué no?' o 'Probemos esto'».

«Cindy, Inc. no es otra supermodelo que gana 7 millones de dólares al año»: ese era el titular de la portada de un perfil de Vanity Fair de 1994 que intentaba resaltar el toque mágico y moderno de Crawford, una modelo capaz de dominar los mercados. demografía y productos que van desde Vogue y Playboy hasta MTV y Kay Jewelers. Crawford tenía entonces 28 años, estaba casada con Richard Gere (se divorciaron al año siguiente) y era un perfecto ejemplo de juventud y extraordinaria belleza.

Dos temas que exploró el perfil fueron la felicidad de Crawford y si encontraría un «motor» para impulsar sus ambiciones. Se habló mucho de su evidente atractivo físico, pero el artículo también reconocía el hecho de que Crawford poseía algo más (pragmatismo, falta de pretensión y esnobismo, sentido del humor y conciencia de sí misma) que la encaminó hacia la grandeza.

«Nació sabiendo lo que quería hacer», dijo en una entrevista reciente el diseñador de moda Isaac Mizrahi, contemporáneo de Crawford. «Como si esta fuera su decimoquinta vida o algo así».

Treinta años después, Crawford ha demostrado ser la fuerza impulsora de su propia carrera, un raro ejemplo de longevidad, madurez refinada y perspicacia para los negocios en un mundo superficial conocido por descartar a las mujeres tan pronto como la mediana edad aparece en el horizonte.

Crawford ha sido el rostro de muchas marcas, quizás la más famosa sea Pepsi, ya que su exitoso anuncio del Super Bowl de 1992 es legendario en el mundo de la publicidad. Lleva 29 años trabajando para relojes Omega. Tenía un megacontrato de 15 años con Revlon que expiró cuando tenía 35 años, cuando comenzó a desarrollar Meaningful Beauty. Es el acuerdo más importante de Crawford, la primera empresa que ha tenido en su carrera, una asociación 50-50 con Guthy-Renker, una firma de marketing por suscripción conocida por marcas como Proactiv, JLo Beauty, IT Cosmetics y Personal by Tony Robbins.

Crawford nunca se ciñó al exclusivo mundo de la moda. En una carrera que no ha sufrido ningún escándalo, una de sus decisiones más polémicas fue aparecer en la edición de 1988 de Playboy, con elegantes fotografías tomadas por Herb Ritts, un fotógrafo de alta costura. Con una sabiduría sobrenatural a sus 22 años, Crawford dijo que pensaba que su aparición en Playboy diversificaría su público: hombres heterosexuales, no mujeres, que eran los principales seguidores de la moda de lujo. La visión amplia con la que abordó esta oportunidad le ayudó a tomar muchas otras decisiones comerciales.

«Mis mayores colaboraciones fueron con Pepsi y Revlon, no con Hermès», admitió Crawford. «Eligieron marcas que son para todos».

Crawford, que creció en una familia de clase trabajadora en DeKalb, Illinois, nunca perdió el contacto con sus raíces, ni siquiera en medio de un maratón de glamour de los años 90, cuando protagonizó el vídeo musical de “Freedom! '90” de George Michael y formó parte del círculo íntimo de Gianni Versace.

«De repente estás en un palacio en Capri y dices: 'Espera, crecí en DeKalb, Illinois'», dijo Crawford. «'¿Cómo terminé aquí y qué debo ponerme?'»

Al principio de su carrera, su madre la visitó en Nueva York y le pidió prestado uno de los vestidos de Crawford, un estilo sencillo de Donna Karan. “Él dijo: '¡Dios mío! ¡Amo este vestido! Compraré uno de esos”, dijo Crawford. Pero recordó que costó alrededor de 800 dólares, más de lo que su madre gastó en ropa en un año. Entonces le regaló un vestido.

«Mi mamá reconoció la calidad cuando se lo puso», dijo Crawford. «Fue un momento revelador sobre el acceso y el conocimiento».

Mizrahi recordó una sesión de fotos que hizo con Crawford en Big Sur, California, en los años 90. «El equipo de producción y todos asumieron que ella no era inteligente», relató Mizrahi. “La conocía muy bien y pensé: '¿De qué están hablando? Espera hasta que abra la boca'”.

Crawford siempre tuvo belleza e inteligencia. En la década de 1980, antes de que las palabras «super» y «modelo» se fusionaran para crear un nuevo sustantivo para identificar una marca de modelos que incluía a Crawford, Christy Turlington, Naomi Campbell, Linda Evangelista y varias otras, Crawford era conocida como una pequeña empresa del Medio Oeste. Chica de ciudad que obtuvo las mejores calificaciones de su clase de secundaria y asistió a la Universidad Northwestern con una beca antes de abandonar los estudios para dedicarse al modelaje.

Ella no tenía miedo, estaba dispuesta a diversificar sus talentos, romper la cuarta pared y ser escuchada, no sólo vista, algo que era una maldición en el mundo del modelaje. Cuando empezó a trabajar como presentadora inaugural casa de estilo, el querido programa de noticias de moda de MTV, que se emitió en 1989, Crawford no tenía experiencia televisiva. Ella no era Elsa Klensch, pero hizo que pareciera más fácil de lo que era.

Turlington recordó que cuando Crawford se retiró del casa de estiloEvangelista vino a la audición para reemplazarla. «Linda vino con la actitud: 'Soy una modelo de alta costura. Te mostraré cómo se hace”, explicó. «No tenía el mismo sentido del humor ni la misma ligereza».

El año pasado, Crawford, Turlington, Evangelista y Campbell aparecieron juntos por primera vez en años en el Súper modelos, una serie documental de Apple TV+. Fue una retrospectiva de cuatro episodios de los momentos más vertiginosos de la supermodelo: sus triunfos, sus fracasos, las veces que fue subestimada y cómo envejeció. Fueron Campbell y Crawford quienes volvieron a unir al cuarteto para una serie que duró ocho años.

«Existe una obsesión muy intensa con los años 90», dijo Crawford. “Entonces pensamos: 'Alguien va a hacer este documental'. Tomemos el control de nuestra propia narrativa'”. Los cuatro sirvieron como productores ejecutivos. Ninguno de los dos afectó el corte final.

En general, Crawford quedó satisfecho con el producto final. La primera vez que aparece en la pantalla hoy, está en un avión, buscando una fotografía que podría alcanzar la oferta más alta en una subasta benéfica. «Creo que todos parecemos ser exactamente quienes somos en realidad», concluyó.