Los organizadores dicen que el acceso al aborto está en la boleta electoral en 3 estados más

Los organizadores dicen que el acceso al aborto está en la boleta electoral en 3 estados más

Los defensores del derecho al aborto en tres estados dijeron esta semana que han recolectado suficientes firmas para incluir en la boleta electoral de noviembre medidas que incluirían parte del acceso al aborto en sus constituciones estatales.

Los organizadores en Arkansas se convirtieron el viernes en el último grupo de este año electoral en decir que habían presentado suficientes firmas para plantear la pregunta a los votantes, pocos días después de que grupos en Arizona y Nebraska dijeran que habían cumplido con sus plazos.

En los tres estados, los funcionarios aún tienen que verificar firmas y certificar iniciativas electorales.

Hasta 11 estados, incluidos campos de batalla presidenciales como Arizona, podrían incluir el derecho al aborto en las boletas de noviembre, lo que brindaría a los demócratas y a la campaña de Biden lo que esperan sea un arma política poderosa.

En todos los estados donde el tema se ha planteado directamente a los votantes desde que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade, el lado pro-derecho al aborto ha ganado, y las medidas a veces han alimentado oleadas que han llevado a los candidatos demócratas a la victoria.

Hasta ahora, seis estados (Florida, Colorado, Nevada, Nueva York, Maryland y Dakota del Sur) han dado su aprobación final al aborto en las elecciones de noviembre.

Sin embargo, de todos los estados que han planteado la pregunta a los votantes este año, Arkansas puede plantear el desafío más difícil para el lado del derecho al aborto. Con una gran población evangélica, es un estado profundamente conservador y uno de los pocos donde una minoría de votantes apoya el acceso al aborto. No se le considera competitivo ni para las elecciones presidenciales ni para el Congreso.

Arkansas también tiene una de las prohibiciones de aborto más estrictas del país, permitiendo el procedimiento sólo para salvar la vida de una mujer embarazada en una emergencia médica. Como resultado, no se reportaron abortos en el estado en 2023, según el Departamento de Salud del estado.

El grupo que encabezó el referéndum, Arkansass for Limited Government, intentó equilibrar su impulso para ampliar la ley existente con la postura conservadora del estado. La enmienda propuesta permitiría el acceso al aborto sólo hasta 18 semanas después de la concepción, con excepciones en caso de violación, incesto y casos en los que el feto no sobreviva fuera del útero. El enfoque relativamente conservador de los organizadores (la mayoría de las medidas de este año exigen el acceso al aborto hasta las 24 semanas) significó que algunos grupos nacionales por el derecho al aborto no apoyaran abiertamente su trabajo.

En Arizona, la ley actual permite el aborto hasta las 15 semanas de embarazo, pero no incluye una excepción por violación o incesto. La enmienda permitiría abortos hasta aproximadamente 24 semanas y excepciones adicionales por la salud de la madre. Y en Nebraska, los organizadores dijeron que habían asegurado suficiente apoyo para dos propuestas en competencia: una para solidificar la prohibición de 12 semanas existente en el estado y otra para ampliar el acceso al aborto hasta que se logre la viabilidad.

Para conseguir suficientes firmas en Arkansas, los grupos se dirigieron no sólo a las mujeres enojadas por perder su derecho constitucional al aborto, sino también a los libertarios y centristas que desconfiaban de la extralimitación del gobierno. Entre los que recogieron firmas se encontraban varios médicos preocupados por las ambigüedades legales sobre cuándo se pueden realizar abortos.

«Descartando el estereotipo o lo que pueda implicar la historia electoral de nuestro estado, hemos creído durante mucho tiempo que los habitantes de Arkansas entienden que el gobierno no tiene lugar para tomar decisiones sobre atención médica para su propio pueblo», dijo Lauren Cowles, directora ejecutiva del grupo. «Nuestros esfuerzos emblemáticos han demostrado, y las elecciones de noviembre lo confirmarán, que garantizar el derecho al acceso al aborto es una cuestión que trasciende la política partidista, la economía y la religión».

Como en otros estados, el Secretario de Estado ahora debe certificar oficialmente los resultados. A los organizadores en Arkansas se les pidió no sólo que recogieran las 90.704 firmas requeridas, sino también que cumplieran con un mínimo determinado en al menos 50 de los 75 condados del estado. El grupo dijo que había recogido más de 100.000 firmas en al menos 53 condados y que retiraría sus peticiones el viernes por la tarde.

La oficina del Secretario de Estado tiene 30 días para verificar la petición y hasta el 22 de agosto para verificar todas las preguntas y candidatos de la boleta electoral de noviembre.

Si el Secretario de Estado determinaba que no había suficientes firmas porque algunas no eran válidas, el grupo podría tener tiempo adicional para compensar la diferencia.

Los desafíos legales son posibles. Quienes se oponen a la iniciativa (incluidos los ex asistentes de la gobernadora Sarah Huckabee Sanders) y los grupos antiaborto ya han comenzado a movilizarse.

Algunos organizadores del derecho al aborto en Arkansas dijeron que enfrentaron intimidación y acoso. Y algunos votantes se negaron a firmar la petición por temor a represalias personales o profesionales si la lista de firmantes se hacía pública.

Arkansas es el único estado del sur que permite que los ciudadanos hagan preguntas a los votantes. En los últimos años, estas medidas han permitido que el salario mínimo de Arkansas supere el promedio nacional y legalicen la marihuana medicinal.