La resiliencia impulsó la carrera de Biden. Pero también lo hace Defiance.

La resiliencia impulsó la carrera de Biden.  Pero también lo hace Defiance.

A lo largo de su dilatada carrera, el presidente Biden ha superado tragedias personales y desacuerdos políticos, y ha utilizado su resiliencia para alimentar sus ambiciones. Pero ahora que está en la lucha de su vida política, su imparable búsqueda de un regreso corre el riesgo de parecer un desafío ciego ante una marea creciente.

«Hasta ahora os habéis equivocado en todo», dijo Biden a un grupo de periodistas que le preguntaron el viernes por qué seguía sintiendo que era la mejor persona para derrotar al expresidente Donald J. Trump, tras una mala actuación en Atlanta. El debate llevó su campaña a la crisis.

«Se equivocaron con respecto a 2020. Se equivocaron con respecto a 2022. Íbamos a ser eliminados; recuerden la ola roja», dijo, refiriéndose a la esperada ola de avances republicanos que nunca se materializaron en las elecciones de mitad de período. En cambio, a los demócratas les fue mucho mejor de lo esperado, lo que fue un factor decisivo en la decisión de Biden de postularse para un segundo mandato.

Llevó ese espíritu consigo en una entrevista de 22 minutos de ABC con George Stephanopoulos el viernes, en la que le preguntaron sobre su índice de aprobación del 36 por ciento.

«Bueno, no creo que ese sea mi índice de aprobación», dijo Biden. «Eso no es lo que muestran nuestras encuestas».

En un esfuerzo por ganarse a sus seguidores, el presidente tiene previsto asistir a varios eventos de campaña en Pensilvania con la primera dama el domingo.

La mitología del regreso que Biden ha construido durante medio siglo en la política está chocando con una nueva realidad, en la que no se lo ve como un luchador que supera obstáculos, sino que sus críticos lo acusan de anteponer su ego al país. Sus negativas a las encuestas, las preocupaciones de los votantes y los crecientes llamados entre los demócratas para que abandone la carrera tienen a algunos en su partido indecisos sobre cuán agresivamente deberían intentar persuadirlo para que cambie de rumbo, y el tiempo para cambiar se está acabando.

Para Biden, la frase «cuando te derriban, te levantas» no es sólo un anuncio de campaña. Ésta es la clave para comprender cómo se ve a sí mismo. Se ve a sí mismo como un político promedio y rudo que constantemente es pasado por alto, subestimado y rechazado. Necesita tanto escépticos para su historia como fanáticos.

Y tiene partidarios que dicen que todavía creen en él, incluido el gobernador Gavin Newsom, un demócrata de California que visitó la oficina de campaña de Biden en Pittsburgh el viernes para levantar la moral entre los voluntarios en el estado clave. Pero incluso Newsom, que ha mostrado todo su apoyo desde que Biden abandonó el escenario del debate hace 10 días, fue claro acerca de lo que está en juego: “Esta es una semana y un fin de semana realmente importantes. Ninguno de nosotros es ingenuo en cuanto al giro posterior a ese debate”.

Los funcionarios de campaña dijeron antes del debate que el desempeño de Biden, bueno o malo, no causaría un cráter en las elecciones.

“Esta siempre iba a ser una contienda reñida”, dijo Kevin Muñoz, portavoz de la campaña, “y la dinámica en juego es la que esperábamos desde hace mucho tiempo: los votantes siguen profundamente preocupados por Donald Trump y su dañina agenda, y “Cuanto más Si nos involucramos y llegamos a los votantes, estos apoyan más al presidente Biden”.

El sábado, Biden se unió a una llamada con un grupo de sustitutos de campaña de alto nivel y pasó una hora y 15 minutos buscando sus comentarios sobre los últimos días. El senador Chris Coons de Delaware, un antiguo aliado de Biden, dijo que todos en la llamada lo alentaron a permanecer en la carrera, pero también transmitió que sus partidarios tienen varias preocupaciones sobre su capacidad para mantener el puesto por otros cuatro años.

«Nos pidió que compartiéramos: '¿De quién ha tenido noticias, quién es crítico, tiene inquietudes o no está convencido?'», dijo el Sr. Coons. Biden le dijo al grupo que entendía las preocupaciones y que quería hacer más entrevistas y apariciones sin guión en el futuro.

Kate Bedingfield, quien se desempeñó como directora de comunicaciones de la Casa Blanca hasta 2023, dijo que Biden aún tendría que valerse por sí mismo en los días venideros.

«Creo que es una carrera muy competitiva, pero también creo que no hay duda de que tiene mucho trabajo por hacer aquí», dijo la Sra. Bedingfield. «Este es un momento en el que realmente tiene que mostrarle a la gente que está en esto por las razones que sé que está en esto, que es proteger la democracia, derrotar a Donald Trump y repeler la amenaza que representa para nuestro país. «

Se suponía que la entrevista de ABC sería una oportunidad para que él hiciera eso. «Fracasó», escribió el sábado en un ensayo David Axelrod, un estratega veterano y ex miembro de la administración Obama. Las personas cercanas a Biden pensaban lo contrario, que había hecho lo suficiente para seguir luchando contra un establishment que mostraba signos de volverse en su contra.

El sábado, Biden se reunió con su familia en su casa en Wilmington, Delaware, y asistió a la iglesia con su hermana, Valerie Biden Owens. Su familia lo instaba a menudo a seguir en la lucha. La semana pasada, los Biden se reunieron en Camp David, donde nuevamente su mensaje fue el mismo: quédense adentro. La familia continúa instando a Biden a seguir adelante, según personas familiarizadas con sus puntos de vista.

Jill Biden, la primera dama, ha viajado por el país en campaña electoral en los últimos días. Hunter Biden, el hijo de Biden, está presionando para mantener a su padre en la carrera.

Es posible que Biden esté buscando el consejo de sus aliados y llamando a los demócratas en el Capitolio en un intento de evitar que la presa estalle en su contra, según media docena de personas familiarizadas con la dinámica de la familia Biden, pero dicen que sus decisiones en los días y Las próximas semanas estará bajo la fuerte influencia de su familia.

Los demócratas han expresado su consternación en los últimos días porque la familia de Biden pueda tener tanto control sobre su futuro político. Sin embargo, las personas que conocen a la familia dicen que siempre ha sido así.

Biden dijo en sus memorias, «Promises to Keep», que sus dos hijos, Beau y Hunter, lo sorprendieron en el pasillo de su casa cuando estaba considerando abandonar las primarias presidenciales de 1987 debido a un escándalo de plagio. La pareja le suplicó que permaneciera en la carrera. Tenían miedo de cuánto podría cambiar si no corría para demostrar su valía y mostrarle al mundo quién era.

«Lo único que importa es tu honor», le dijo Hunter, entonces un adolescente, a su padre. «Eso es lo que siempre nos enseñaste. Su Señoría.»

“Vas a cambiar, papá”, le advirtió a su hijo Beau, quien murió en 2015. “Nunca volverás a ser el mismo”.

Biden finalmente abandonó esa carrera, pero esas son circunstancias diferentes. Beau Biden se ha ido, una pérdida que destruyó a Biden y dirigió su presidencia. Hunter Biden ha sido declarado culpable de tres delitos graves relacionados con armas y, según se informa, sus actuales problemas legales pesan mucho sobre el presidente.

Además de eso, Biden tiene ahora 81 años. Y los demócratas más cercanos a él todavía temen en privado lo que sucedería si alguien más que él estuviera en la lista contra Trump.

Biden ha insistido en que su presentación del debate fue única y dice que quiere debatir con Trump nuevamente. Le dijo a Stephanopoulos que estaba observando a los aliados de Estados Unidos venir a Washington la próxima semana para una reunión de la OTAN, donde trabajará para fortalecer las relaciones y celebrará una conferencia de prensa.

“Ven a escuchar”, instó Biden a su entrevistador, anticipando el apoyo público que siempre creyó que merecía. «Mira lo que dicen».