domingo, mayo 26

La OPEP tacha de “exagerado” el “sentimiento negativo” sobre el petróleo y sube su previsión de demanda | Economía

Una plataforma petrolera en la costa de Angola, en una imagen de archivo.STEPHEN EISENHAMMER (Reuters)

El cartel del crudo lo tiene claro: frente a los augurios de fuerte ralentización de la demanda, sus datos dicen otra cosa. “Los fundamentales del mercado petrolero siguen siendo fuertes pese a los exagerados sentimientos negativos”, se lee en el último informe mensual de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), publicado este lunes. El ente revisa, además, ligeramente al alza el consumo mundial en 2023 y mantiene estables sus pronósticos para 2024.

El organismo, con sede en Viena y siempre liderado por Arabia Saudí —que lleva meses aplicando, con Rusia, un fuerte tijeretazo sobre su oferta para poder sostener la cotización del crudo—, mantiene que la demanda global de esta fuente de energía sucia “sigue demostrando fortaleza y resiliencia”, con datos “mejores de lo esperado” en este cuarto trimestre del año. Particularmente, añade, por la capacidad de aguante de las importaciones chinas —y, en general, asiática— para sus refinerías y, en menor medida, por el buen tono de los viajes internacionales en avión, que elevan el consumo de queroseno.

“La robustez del mercado físico de petróleo se ve reflejada en los diferenciales vistos en prácticamente todas las regiones en octubre y en lo que va de noviembre”, aquilatan los técnicos de la OPEP. El documento ve la luz en un momento clave, con el barril de brent (el que se toma de referencia en Europa) instalado claramente por debajo del nivel de precios anterior al inicio de la guerra en Oriente Próximo y en zonas de mínimos desde el pasado verano. Un descenso que el cartel achaca directamente a la mano de los “especuladores”.

El grupo de países exportadores fía su previsión de mejora de la demanda este año a la marcha de la economía estadounidense, que está resistiendo sorprendentemente bien las subidas de tipos de interés aplicadas por la Reserva Federal para controlar la inflación. También a la reciente revisión al alza del crecimiento en China por parte del Fondo Monetario Internacional (FMI). Los riesgos a la baja, argumenta, podrían venir por un endurecimiento de la política monetaria se mantuviese más de lo previsto o que se produzcan “desarrollos geopolíticos” que no termina de definir.

La versión ampliada del cartel —la llamada OPEP+, en la que también está englobado el tercer mayor productor y segundo exportador de crudo del planeta, Rusia— se reunirá el próximo día 26 para revisar su política de bombeos. A tenor de lo expresado en los últimos meses por Riad y Moscú, sus líderes de facto, todo apunta a que los recortes de oferta continuarán en los próximos meses. Contradiciendo, en parte, la confianza del último informe en la solidez de la demanda.

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