La investigación cósmica revela nuevos detalles sobre el mecanismo de Antikythera

La investigación cósmica revela nuevos detalles sobre el mecanismo de Antikythera

El Mecanismo de Antikythera, una sofisticada calculadora de 2.200 años de antigüedad, ha fascinado a los científicos desde su descubrimiento en un tsunami cerca de una isla griega en 1901. Este dispositivo, considerado el primer ordenador analógico del mundo, sigue siendo estudiado y sigue siendo un misterio.

Un estudio reciente publicado en The Horological Journal cuestiona una teoría fundamental sobre el mecanismo, que podría cambiar nuestra comprensión de su diseño y función. A diferencia de las técnicas arqueológicas tradicionales, los investigadores utilizaron métodos astronómicos de ondas gravitacionales, que revelaron sutiles perturbaciones en el espacio-tiempo causadas por eventos cósmicos.

Graham Woan, profesor de astrofísica de la Universidad de Glasgow, y Joseph Bayley, investigador asociado, sugirieron que el anillo calendario del mecanismo, reproducido sólo en fragmentos, contenía originalmente 354 agujeros, lo que representa un calendario lunar de 354 días. Este salto contradice estudios anteriores que identificaron el anillo como un calendario solar de 365 días.

«Es una idea bastante controvertida», admite el Dr. Woan, reconociendo que él y el Dr. Bayley no son expertos en el dispositivo. «Sin embargo, la evidencia es clara».

Si el anillo representara un año lunar, esto invalidaría los modelos actuales del mecanismo, lo que ha causado escepticismo entre algunos científicos. Tony Freeth, profesor emérito del University College de Londres y experto en el Mecanismo de Antikythera, criticó el nuevo estudio, señalando que el mecanismo ya incorpora un calendario lunar basado en un ciclo climático de 19 años.

“¿Por qué agregar otro calendario lunar cuando se ha creado uno tan preciso?”, pregunta el Dr. Libertad.

El Mecanismo de Antikythera, que data del siglo II d.C., ha sido objeto de controversia debido a su complejidad. Sus engranajes, diales y placas representaban el cosmos, rastreaban los ciclos lunares y solares, los planetas y las constelaciones y predecían eclipses. También se programaron horarios para eventos deportivos como los antiguos Juegos Olímpicos. Este artefacto también inspiró el «dial de la perdición» en la última película de Indiana Jones.

A lo largo de los años, los investigadores han visto el anillo calendario como una solución al complicado año solar de 365,24 días. Al igual que en los años bisiestos, los orificios permiten ajustar manualmente el anillo cada cuatro años.

El modelo solar fue cuestionado por primera vez en un estudio de 2020, que analizó imágenes de rayos X de las aperturas restantes y propuso que en realidad se trataba de un calendario lunar de 354 días.

Woan y Bayley utilizaron técnicas de análisis de ondas gravitacionales para imponer restricciones más precisas al número de agujeros originales. Su tamaño y la distancia entre los agujeros conservados favorecieron un anillo completo con 354 agujeros.

Mike Edmunds, profesor emérito de astrofísica en la Universidad de Cardiff y presidente del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antikythera, no ve ninguna razón obvia para dudar de la estimación de 354 agujeros, aunque cuestiona la idea de un calendario lunar redundante.

«La propuesta del calendario lunar parece no tener apoyo dentro del mecanismo y no está claro cómo funciona», afirma el Dr. Edmunds. «Sin embargo, el contenido puede indicarnos el nivel de precisión de su construcción».

Independientemente de la naturaleza original del anillo del calendario, un nuevo estudio muestra que el mecanismo de Antikythera sigue siendo un enigma dinámico con muchas piezas aún por descubrir.

«El mecanismo sigue revelando nuevos secretos», afirma el doctor Libertad. «Es extraordinario. Año tras año descubrimos cosas ocultas sobre él.