La gira de venganza de McCarthy continúa con resultados mixtos

La gira de venganza de McCarthy continúa con resultados mixtos

Durante la incómoda pausa que siguió a su destitución de la presidencia pero antes de dimitir del Congreso, Kevin McCarthy se encontró una tarde en el pleno de la Cámara de Representantes junto al representante Bob Good de Virginia, uno de los ocho republicanos que votaron a favor. sacarlo del gobierno.

«Estaba viajando a su distrito», dijo McCarthy, todavía recuperándose de las consecuencias políticas, en un tono que se interpretó como vagamente amenazador. “Es un vecindario realmente agradable”.

«¿Por qué no bajas y gastas el dinero allí?» Good, presidente del grupo de extrema derecha House Freedom Caucus, se burló de McCarthy en respuesta.

«Oh, lo haré», respondió el Sr. McCarthy. «Podría gastar cinco millones de dólares allí».

En este caso, McCarthy cumplió su palabra.

En los meses siguientes, ayudó a canalizar más de $6 millones en la carrera para derrotar a Good, quien ahora está luchando por retener su escaño después de quedarse a 375 votos de su rival respaldado por Trump, John J. McGuire, en las recientes primarias. (La campaña del Sr. Good está pagando el recuento y él afirma que hubo “actividad inapropiada” en las urnas en Lynchburg, la ciudad más grande del condado).

La campaña de McCarthy para derrocar a Good fue sólo una parte de una elaborada y costosa campaña de venganza que ha emprendido desde que dejó el Congreso, una campaña diseñada para destruir a los republicanos a los que considera responsables de su muerte.

«Bob Good ha sido derrotado, pero el perdedor simplemente no puede aceptarlo todavía», dijo Brian O. Walsh, un importante aliado de McCarthy que coordina los esfuerzos del ex presidente para derrocar a los llamados «ocho republicanos locos» que lo cruzaron. .

McCarthy se negó a hacer comentarios para este artículo, pero Walsh dejó en claro que el expresidente está listo para recibir represalias y está haciendo poco para ocultarlo. «Dijimos que habría consecuencias», dijo Walsh, «y somos persistentes y muy pacientes».

McCarthy gastó más de 4 millones de dólares en un intento infructuoso de derrotar a la representante Nancy Mace de Carolina del Sur en las primarias del mes pasado, y sus aliados ahora están presentando cargos de ética contra ella con la esperanza de hacerla inelegible en el futuro. Él y sus aliados respaldan a un rival del representante Eli Crane de Arizona, el único republicano en su primer mandato que votó para derrocar a McCarthy, quien enfrenta una primaria en agosto. Y McCarthy está persiguiendo al representante Matt Gaetz de Florida, su principal torturador y cabecilla del intento de derrocarlo, impulsando acusaciones de que Gaetz tuvo relaciones sexuales con una niña menor de edad.

El representante Matt Rosendale de Montana, otro republicano que votó a favor de derrocar al expresidente, abandonó abruptamente su candidatura a la reelección en marzo después de que surgieran rumores de que tenía una aventura con un miembro del personal. Walsh se negó a comentar si McCarthy y aquellos en su órbita tuvieron algo que ver con la decisión. Pero la decisión del Sr. Rosendale les ahorró millones de dólares.

Todo es un nuevo rol para un hombre mejor conocido como un operador político jovial, un consumado jugador de equipo y un prodigioso recaudador de fondos, cuyos discursos pagados desde que dejó el Congreso incluyen uno titulado «El pensamiento de liderazgo de un guerrero feliz». Ahora, decidido a ajustar sus propias cuentas políticas, McCarthy ha entrado en un ciclo electoral de alto riesgo en el que los republicanos están presionando para ganar el control de la Casa Blanca y de ambas cámaras del Congreso.

Además de invertir millones de dólares en la carrera contra Good, McCarthy pidió al expresidente Donald J. Trump que respaldara a McGuire, un negacionista de derechas que ha tenido varias diferencias políticas con el actual presidente. Lo intenté pero no pude conseguir que el Gobernador. Glenn Youngkin de Virginia competirá contra el Sr. Bien. Aún así, él y sus aliados están satisfechos con sus resultados, a pesar de que McGuire no obtuvo una victoria decisiva.

Una carrera reñida fue en cierto modo más satisfactoria que una victoria clara, dijeron, porque la situación hizo que Good perdiera tanto la carrera como su cordura.

Hay más objetivos por delante, incluido Crane, quien dijo en una entrevista que lo esperaba.

«Haces una cama, duermes en ella», dijo Crane, quien insistió en que no estaba preocupado por un desafío en las primarias en su contra, en gran parte porque su rival republicano se llama Jack Smith, el mismo nombre que el fiscal especial que está demandando al Sr. Trump.

«Eso no funciona exactamente bien en ninguna parte del país en una primaria republicana», dijo Crane. “No me sorprenderá que algún día el pantano me atrape. Quizás sea el próximo ciclo. Pero simplemente me recuerdo a mí mismo que está bien. Vine aquí para cambiar las cosas”.

El sábado pasado, el grupo de Walsh lanzó un anuncio de televisión atacando a Gaetz antes de sus primarias de agosto contra un retador poco conocido, Aaron Dimmock, un oficial naval retirado y aviador. El anuncio se centra en la estrecha amistad del Sr. Gaetz con Joel Greenberg, un recaudador de impuestos de Florida que fue sentenciado a 11 años de prisión por traficar con una niña de 17 años y una serie de otros delitos.

En sus discursos públicos, McCarthy a menudo se centra en Gaetz, afirmando que la única razón por la que fue derrocado como presidente fue porque el congresista de Florida “quería que detuviera una denuncia de ética porque se acostó con una chica de 17 años. El Sr. Gaetz negó las acusaciones y el Departamento de Justicia las investigó y se negó a presentar cargos contra él. Pero McCarthy y sus aliados han tratado silenciosamente de presionar para que el Comité de Ética de la Cámara de Representantes realice una investigación separada sobre el asunto.

Los antiguos socios y amigos de McCarthy lo alentaron amablemente a que dejara de parecer tan amargado y preocupado con Gaetz. Pero McCarthy está comprometido con ello y le dice a la gente que quiere definir a Gaetz en público y evitar que llegue a ser un candidato estatal, incluso si será casi imposible vencerlo en una primaria para el Congreso.

Sarah Chamberlain, presidenta del establishment Republican Main Street Partnership, dijo que McCarthy tiene derecho a postularse en cualquier primaria que desee.

“Él recauda el dinero; él puede hacer lo que quiera con él», dijo la Sra. Chamberlain, cuyo grupo respaldó a McGuire a pesar de que está mucho más a la derecha que los candidatos tradicionales a los que normalmente apoya. «Él fue el primer orador en ser usted de una manera que probablemente no fue muy justa para él, y es su prerrogativa manejarlo como quiera».

McCarthy, que alguna vez fue el principal recaudador de fondos entre los republicanos de la Cámara de Representantes, no está empeñado sólo en vengarse. Todavía ayuda a recaudar dinero para el Fondo de Liderazgo del Congreso, un grupo externo que apoya a los republicanos vulnerables de la Cámara de Representantes. Y todavía visita personalmente a los miembros que le gustan. (Un portavoz del Fondo de Liderazgo del Congreso no pudo proporcionar una cifra de cuánto ha recaudado McCarthy para el grupo desde que dejó el cargo).

Recientemente encabezó una recaudación de fondos en Omaha para el representante Don Bacon, que representa un distrito que el presidente Biden ganó por seis puntos en 2020, y una recaudación de fondos en Los Ángeles para el representante Max Miller de Ohio. McCarthy todavía se enorgullece de ser un importante donante del Comité Nacional de Campaña Republicana, incluso después de nueve meses fuera del cargo.

Sin embargo, lo que más lo animó fue la posibilidad de rendir cuentas por aquellos que él creía que le habían hecho daño. Los resultados mixtos de la gira de venganza de McCarthy hasta ahora muestran lo difícil que es derrocar a quienes han tomado medidas para atraer a la base de extrema derecha del partido.

Los dos republicanos que votaron para derrocarlo, los representantes Tim Burchett de Tennessee y Andy Biggs de Arizona, no tienen oponentes en las primarias. Un tercero, el representante Ken Buck de Colorado, abandonó el Congreso por voluntad propia a principios de este año.

Otros resultaron más difíciles de derrotar. Mace ganó cómodamente las primarias por 27 puntos, y muchos votantes en su distrito dijeron que fue su voto para derrocar a McCarthy lo que los convenció.

Lynn Fontaine, directora regional sur del Partido Republicano del condado de Beaufort, dijo que la mayoría de sus amigos y vecinos en Hilton Head no soportan a la Sra. Mace por criticar al Sr. Trump después del ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, pero que » El voto de Mace contra McCarthy fue un momento de redención para ella».

Stephen K. Bannon, quien utilizó su podcast “War Room” para presionar por la destitución de McCarthy e hizo campaña a favor de Good, llamó a McCarthy una “fuerza gastada” en la política republicana.

«Es tan tóxico para la base republicana como Nancy Pelosi», dijo Bannon.

Crane dijo que el dinero gastado para derrotarlo podría gastarse de maneras más productivas.

«Mire el panorama general: ¿en qué podría haber ayudado ese dinero sino participar en una gira de venganza?» Él dijo.