Juez falla en contra de la divulgación de archivos del tirador escolar de Covenant

Juez falla en contra de la divulgación de archivos del tirador escolar de Covenant

Un juez de Nashville se negó el jueves por la noche a permitir la divulgación de los archivos dejados por el pistolero que mató a seis personas en una escuela cristiana de la ciudad el año pasado, cediendo a los deseos de las familias de los niños supervivientes.

La cuestión de si los diarios y otros documentos dejados por el atacante en el ataque de marzo de 2023 deben ser divulgados ha estado en el centro de una emotiva disputa legal, y una apelación contra el fallo parece estar garantizada.

Por un lado, los afligidos padres, la mayoría de las familias de los estudiantes sobrevivientes, la escuela y su iglesia afiliada han advertido que permitir el acceso sin restricciones a los registros traumatizaría aún más a su comunidad y correría el riesgo de inspirar imitadores.

Pero periodistas, grupos defensores de la posesión de armas y un legislador estatal republicano han argumentado que una ley de registros públicos requiere su divulgación, particularmente porque la Asamblea General de Tennessee sigue profundamente dividida sobre cómo responder al tiroteo.

«Desafortunadamente, los tiroteos y la violencia en las escuelas se han convertido en algo común en nuestra sociedad», dijo en el fallo la jueza canciller I'Ashea L. Myles de la oficina del tribunal de distrito del condado de Davidson, Tennessee. «El acceso a información instantánea también se ha convertido en una expectativa social que todos compartimos».

«Sin embargo, hay ocasiones en que este acceso y demanda actual de información debe equilibrarse y moderarse para proteger la integridad de nuestro sistema legal, particularmente el sistema de justicia penal», dijo.

El juez dictaminó que el informe de investigación policial sobre el tiroteo podrá publicarse cuando esté completo, excepto los detalles sobre la seguridad escolar.

La policía no ha identificado un motivo claro para el tiroteo, aunque dijo que el pistolero, un ex alumno de la escuela de 28 años, estaba siendo tratado por un trastorno emocional y estaba “pensando en las acciones de otros asesinos en masa”. «

Los activistas de derecha se centraron en la identidad de género del tirador; La policía dijo que el pistolero fue identificado como transgénero, pero no dijo que eso fuera un factor en la violencia. Otros, incluidas algunas familias de Covenant School, dijeron que la atención debería centrarse en endurecer las leyes sobre armas.

La policía y los funcionarios de la ciudad inicialmente se negaron a publicar los textos, citando una investigación en curso. Los oficiales mataron al pistolero en la escuela pocos minutos después de las llamadas iniciales al 911.

La batalla legal que siguió duró meses, prolongada en parte por una discusión procesal sobre si las familias, la escuela y la iglesia tenían derecho a intervenir después de que los medios de comunicación, los grupos defensores de los derechos de posesión de armas y un senador estatal republicano presentaran una demanda para revelar los registros.

«Escuchamos esta frase todo el tiempo: 'No queremos que nadie hable desde la tumba'», dijo al tribunal en abril Douglas R. Pierce, abogado de la Asociación Nacional de Policía, una organización nacional sin fines de lucro que apoya el derecho a portar armas. El tirador, añadió, «ahora no le hará nada a nadie, pero podemos aprender lecciones valiosas de estos documentos».

Cuando el año pasado se filtraron tres páginas de fotografías a un comentarista político conservador, extractos mostraban un odioso intento de atacar a la escuela y a sus estudiantes. (La investigación ha «agotado todas las vías de investigación disponibles» para descubrir quién compartió las fotos, dijo la policía, pero no ha identificado a ningún sospechoso).

En junio se publicaron más extractos en el Tennessee Star, una revista conservadora.

Quienes se oponen a la divulgación de los textos, sin embargo, dijeron que la filtración de pruebas demostraba que cualquier divulgación elevaría el perfil del asesino y permitiría la difusión de los archivos.

«Esta opinión es un primer paso importante para asegurarnos de que un asesino no vuelva a herir a nuestros bebés», dijo la Dra. Erin Kinney, cuyo hijo de nueve años, Will, fue uno de los tres niños de tercer grado asesinados en el tiroteo. «La importancia queda aún más clara con la filtración de documentos policiales robados, violando nuestro derecho de los padres a proteger a nuestros niños traumatizados y afligidos de material que podría destruir sus vidas».

Los abogados y defensores de la Primera Enmienda argumentaron en contra de debilitar aún más las leyes de registros públicos del estado, especialmente después de que las familias de Covenant School presionaron con éxito para que se aprobara una legislación que limitara el acceso a los registros de autopsias de niños.

El debate sobre los archivos dio un giro inesperado el verano pasado cuando los padres de los atacantes, como parientes supervivientes más cercanos, cedieron la propiedad legal de los archivos a las familias de los estudiantes supervivientes. Los abogados de la familia argumentaron ante el tribunal que la decisión también les otorgaba la propiedad de los derechos de autor, un argumento que resultó crucial en el caso.

Permitir la «inspección pública, exhibición o copia de materiales originales», incluidos los escritos, diarios, obras de arte, fotografías y videos del tirador, escribió el canciller Myles, «violaría y entraría en conflicto con los derechos federales exclusivos otorgados a los propietarios de derechos de autor».

En un juicio de dos días en abril, la canciller Myles dejó claro que no sólo estaba lidiando con el dolor de la comunidad que tenía ante ella, sino que también estaba sentando un precedente legal.

«Si llegamos al lenguaje, la intención, la constitución y el estatuto, algunas cosas son inquietantes», dijo el canciller Myles. Y añadió: «No sé si puedo proteger a todos de las cosas que no les gustan y de las cosas que les harán daño».

«Antes de convertirme en canciller, soy humana, también soy madre», dijo más tarde a sus padres y familiares supervivientes mientras ofrecía sus condolencias. Pero añadió: “Tengo que quitarle la emoción. «Tengo que sacar lo que siento de esto y tengo que interpretar la ley como la escribió la legislatura».