¿Es necesario aplicar protector solar a diario?

¿Es necesario aplicar protector solar a diario?

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La luz del sol parece ser un argumento de peso en contra de la protección solar diaria.

Cuando salimos a la calle en un día despejado, la luz ultravioleta del sol hace que el cuerpo produzca endorfinas que reducen el estrés y mejoran el estado de ánimo. Los rayos ultravioleta también le indican a nuestra piel que produzca vitamina D. Y cuando miramos el sol de la mañana, nuestro cuerpo reconoce que es de día y ajusta nuestro ciclo de sueño-vigilia en consecuencia.

Esto podría ser suficiente para que algunas personas se salten el protector solar; De hecho, los dermatólogos dicen que a sus pacientes a menudo les preocupa perderse estos beneficios.

«Esa es una de las barreras más grandes en la mente de las personas: la idea de que no deben usar protector solar por temor a no obtener vitamina D», afirmó Steven Q. Wang, director de oncología dermatológica y dermatología del Hospital Presbiteriano Hoag Memorial en Newport Beach. California.

Investigaciones recientes reflejan ese miedo: en una encuesta realizada a más de mil adultos en los Estados Unidos, el 11 por ciento de los encuestados dijo que usar protector solar es más dañino que la exposición directa al sol. En otro, el 15 por ciento dijo que pensaba que la exposición al sol era la única forma de obtener vitamina D.

Sin embargo, la protección solar es también nuestra mejor arma contra el cáncer de piel, que puede ser mortal. Los rayos ultravioleta del sol dañan el ADN de las células de la piel y este daño puede acumularse con el tiempo. Cada vez que se repara el ADN, existe la posibilidad de que desarrolle una mutación que se convierta en cáncer.

Preguntamos a nueve expertos si es realmente necesario usar protector solar todos los días y si los beneficios potenciales de la luz solar superan sus riesgos. Todos afirmaron que no existe una cantidad segura de exposición al sol sin protección y que todos los días se debe usar un protector solar de amplio espectro con un SPF de 30 o más. Esto es lo que quieren que sepas sobre la luz solar, la protección solar y tu salud.

No necesariamente, explicó Elisabeth Richard, profesora asociada de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Incluso con protección solar diaria, la luz solar visible (es decir, la luz que podemos ver con nuestros ojos) puede mejorar nuestro estado de ánimo. La luz visible no daña el ADN como los rayos ultravioleta, pero puede aumentar la serotonina, una sustancia química del cerebro que ayuda a regular el estado de ánimo. Por eso el uso de una caja de luz puede aliviar los síntomas del trastorno afectivo estacional, según Deborah Sarnoff, profesora de dermatología de la Universidad de Nueva York.

Richard dijo que si le preocupa la pérdida de endorfinas que conlleva la exposición al sol, puede compensarla manteniéndose activo. Y estar al aire libre en general, ya sea una caminata en solitario, un día de jardinería o un picnic con amigos, puede mejorar tu estado de ánimo incluso bajo una fuerte capa de protector solar.

«La gente es más feliz cuando brilla el sol», dijo Wang. «Es más probable que lleven un estilo de vida activo y disfruten de las reuniones sociales».

El reloj interno del cuerpo depende de la luz solar. Cuando se pone el sol, el cuerpo libera la hormona melatonina, que induce el sueño. Cuando sale el sol, hace lo contrario al despertarte.

Pero basta con mirar la luz del sol para lograrlo, afirmó Richard.

«Este beneficio lo obtenemos a través de los ojos, no a través de la piel», explicó. Incluso con gafas de sol, que protegen los ojos de los rayos ultravioleta, se ve suficiente luz para aprovechar los beneficios circadianos de la luz solar.

Nuestros cuerpos necesitan vitamina D para absorber el calcio y prevenir enfermedades como la osteoporosis, dijo Robert Ashley, internista de UCLA Health.

Cuando estamos expuestos a los rayos UV, las células de nuestra piel producen vitamina D. Pero también se puede obtener a través de la dieta, añadió Ashley. Los alimentos con vitamina D incluyen pescados grasos como el salmón, el atún y el pescado verde, así como alimentos enriquecidos como la leche y los cereales para el desayuno.

Además, Sarnoff explicó que incluso con el uso diario de protector solar, la mayoría de las personas tienen suficiente exposición a los rayos UV para producir toda la vitamina D que necesitan. Esto se debe a que la mayoría de las personas no se aplican suficiente protector solar para proteger completamente su piel con la frecuencia necesaria.

«Incluso si eres el mejor usuario de protector solar imaginable y te pones una capa gruesa y la vuelves a aplicar cada dos horas, los rayos aún pasan un poco», dijo Sarnoff, quien también es presidente de la Skin Cancer Foundation.

«El riesgo de cáncer de piel es mucho más real que el riesgo de deficiencia de vitamina D», afirmó Wang.

Él y otros expertos dicen que no vale la pena exponer la piel a los rayos ultravioleta.

«La gente quiere oír que se puede estar expuesto a la luz solar directa durante un período de tiempo, tal vez de cinco minutos a media hora, y que eso es suficiente para obtener beneficios», concluyó Sarnoff. «Pero realmente, ¿cuál es el punto de hacer eso?»