¿Es mala idea beber alcohol en un avión?

¿Es mala idea beber alcohol en un avión?

P: Un cóctel o una copa de vino me ayudan a dormir en vuelos largos. ¿Pero cuáles son las desventajas de beber en un avión?

Después del ajetreo y el bullicio del embarque y el esfuerzo de meter cuerpos y equipaje en espacios reducidos, una bebida o dos pueden parecer lo que necesita.

Pero los resultados de un pequeño estudio publicado a principios de este mes sugieren que existen algunos riesgos asociados con el consumo de alcohol en un avión, especialmente en vuelos más largos cuando se planea dormir. Preguntamos a los expertos sobre la nueva investigación y cómo se relaciona con lo que ya saben.

Según Colin Church, neumólogo y profesor titular de la Universidad de Glasgow en Escocia, a medida que un avión asciende, el nivel de oxígeno en la cabina desciende, lo que hace que los niveles de oxígeno en sangre bajen. El consumo de alcohol puede aumentar la frecuencia cardíaca, añadió, y se ha demostrado que reduce los niveles de oxígeno en sangre durante el sueño.

El nuevo estudio fue el primero en examinar los efectos combinados de la altitud y el alcohol, dijo Eva-Maria Elmenhorst, investigadora del Instituto de Medicina Aeronáutica de Colonia, Alemania, quien dirigió el estudio.

Para el experimento, ella y sus colegas reclutaron a 48 adultos sanos de entre 18 y 40 años. La mitad completó el estudio en un laboratorio de sueño a presión atmosférica normal. La otra mitad dormía en literas en una cámara de altitud con una presión de aire similar a la de un avión.

Los participantes de ambos grupos durmieron desde la medianoche hasta las 4:00 a.m. durante dos noches, una sobria y la otra después de beber casi cuatro onzas de vodka, una cantidad de alcohol similar a la de dos cervezas o copas de vino. Utilizaron dispositivos para medir los niveles de oxígeno en sangre, la frecuencia cardíaca y las etapas del sueño.

Los participantes que durmieron a una presión atmosférica normal tenían un nivel promedio de oxígeno en sangre del 96 por ciento la noche que estuvieron sobrios y del 95 por ciento la noche que bebieron. Pero para aquellos que dormían en la cámara de altitud, los niveles de oxígeno eran del 88 por ciento cuando estaban sobrios y del 85 por ciento después de beber.

Los niveles normales de oxígeno en sangre suelen ser superiores al 95 por ciento en personas sanas, dice Ashish Sarraju, cardiólogo de la Clínica Cleveland.

En cuanto a la frecuencia cardíaca, la media durante el sueño a presión atmosférica normal aumentó de 64 latidos por minuto en estado de sobriedad a 77 después de beber; y en altitud, de 73 latidos por minuto estando sobrio a 88 latidos por minuto después de beber.

Según Sarraju, una disminución de los niveles de oxígeno en sangre y un aumento de la frecuencia cardíaca indican un sistema cardiovascular sobrecargado: el corazón tiene que trabajar más para compensar la disminución de oxígeno.

Si eres joven y estás sano, este tipo de tensión cardíaca puede cansarte un poco, explicó Sarraju. Pero si tiene un problema cardíaco o respiratorio, como insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o apnea del sueño, puede sentirse aturdido y sin aliento, y beber puede aumentar sus posibilidades de experimentar una emergencia médica durante el vuelo.

El alcohol también deshidrata, lo que puede aumentar ligeramente el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre en las piernas o los pulmones, según Church.

El alcohol es un sedante, por lo que si bebes antes de acostarte, normalmente te quedarás dormido más rápido, dijo Alanna Hare, experta en sueño y presidenta de la Sociedad Británica del Sueño. En promedio, quienes durmieron en la cámara de altitud tardaron 19 minutos en conciliar el sueño sobrios y 12,5 minutos después de beber.

Pero a medida que el cuerpo descompone el alcohol durante la noche, «la calidad del sueño realmente se deteriora» y el paciente se despierta con más frecuencia, dijo Bhanu Kolla, médico especialista en medicina del sueño de la Clínica Mayo. Como resultado, es probable que te sientas menos descansado al día siguiente, afirmó.

En el estudio, los participantes que durmieron en una cámara de altitud pasaron menos tiempo en sueño profundo y REM que aquellos que durmieron a presión atmosférica normal. El alcohol comprometió aún más su sueño: se despertaron con más frecuencia y, en comparación con los 22 minutos de sueño REM cuando estaban sobrios, registraron 14,5 minutos después de beber.

Según Kolla, el alcohol también puede relajar los músculos que rodean las vías respiratorias superiores, provocando ronquidos y, en personas con apnea, empeorando los síntomas.

Sarraju dijo que es mejor evitar el alcohol antes o durante un vuelo, especialmente si se tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar o apnea del sueño.

Si usted no tiene ninguna de estas condiciones, beber probablemente no le haga daño, dijo Kolla. Pero presta atención a cómo te sientes después: si «duermes mal durante el vuelo y te despiertas con dolor de cabeza», quizás sea mejor saltearlo la próxima vez.

En lugar de alcohol, Hare sugirió otras formas de relajarse. «No te fuerces a dormir», dijo. Pero ponte cómodo. Lleve una almohada de viaje y un antifaz y utilice tapones para los oídos o escuche música relajante, ruido blanco o un podcast con auriculares.

Alice Callahan es reportera de nutrición y salud para The Times. Recibió su doctorado en nutrición de la Universidad de California, Davis. Más que Alice Callahan