En un momento clave, Biden vuelve a jugar con George Stephanopoulos de ABC

En un momento clave, Biden vuelve a jugar con George Stephanopoulos de ABC

Con sus cifras en las encuestas cayendo y los demócratas descartando su candidatura, Joseph R. Biden Jr. habló con George Stephanopoulos de ABC News con la esperanza de que una importante entrevista televisiva pudiera ayudar a revivir una campaña presidencial que parecía haber terminado.

La fecha era el 9 de febrero de 2020. Biden terminaría quinto en las primarias de New Hampshire dos días después, pero luego hizo una remontada increíble, recuperándose para ganar Carolina del Sur y finalmente hacerse con la presidencia.

Cuatro años y medio después, mientras Biden enfrenta cada vez más llamados para retirarse de la carrera presidencial, él y sus asesores están nuevamente jugando con el presentador que lo entrevistó durante algunos de los momentos más difíciles de su carrera política.

Lo que está en juego entre Stephanopoulos y Biden el viernes se grabará esta tarde en Madison, Wisconsin, y se transmitirá en su totalidad a las 8 p.m., hora del Este. Es ampliamente considerado la mejor esperanza del presidente para silenciar la cascada de alarmas debido a su aptitud física y mental después de una actuación catastrófica en el debate de la semana pasada contra el expresidente Donald J. Trump.

Es probable que la entrevista del viernes dure entre 15 y 25 minutos, según tres personas familiarizadas con las negociaciones, que solicitaron el anonimato para compartir detalles de conversaciones privadas entre ABC y los asistentes de Biden. Si bien los asesores presidenciales regatean habitualmente el marco de cada entrevista importante, la duración exacta a menudo depende de lo que sucede durante la grabación. Biden podría extender la entrevista a voluntad, o Stephanopoulos podría pedir más tiempo para hacer preguntas de seguimiento.

ABC ha prometido transmitir la entrevista en su totalidad y sin editar, lo que significa que cualquier intento de un asistente de Biden de terminar la conversación antes de tiempo será captado por la cámara y probablemente se mostrará a los espectadores. El especial en horario de máxima audiencia, «Uno a uno con el presidente Biden», está programado para los afiliados durante 30 minutos, pero podría extenderse.

El plan para la entrevista comenzó a concretarse el martes por la mañana, cuando Stephanopoulos recibió un mensaje de texto de Ben LaBolt, director de comunicaciones de la Casa Blanca, según una persona familiarizada con el asunto. El equipo de Biden quería saber si el presentador estaría dispuesto a hablar con el presidente.

ABC eligió la Casa Blanca en parte porque tiene grandes índices de audiencia en comparación con su competencia y también porque generalmente se la considera un medio de noticias no partidista, según otra persona familiarizada con la estrategia del equipo de Biden.

«World News Tonight» de ABC, que transmitirá los primeros clips de la entrevista a las 6:30 pm hora del Este el viernes, fue el programa de mayor audiencia de la noche, superando a NBC y CBS. ABC también registró los ratings más altos para el debate de las tres principales cadenas de televisión, casi igualando los ratings del presentador del debate, CNN.

Biden también conoce bien a Stephanopoulos, ya que le realizó decenas de entrevistas durante su carrera como senador, vicepresidente y finalmente presidente. Stephanopoulos entrevistó por última vez a Biden en la Casa Blanca en agosto de 2021, cuando el presidente enfrentó feroces críticas tras la retirada de Estados Unidos de Afganistán.

Ahora Stephanopoulos, el cerebro y ex estratega demócrata que ayudó a supervisar los mensajes de Bill Clinton en la década de 1990, tiene la delicada tarea de presionar al comandante en jefe sobre cuestiones íntimas como el envejecimiento, el deterioro físico y lo que sucedió exactamente bajo las luces del etapa de debate, donde Biden perdió repetidamente el hilo de sus pensamientos, mirando fijamente a su oponente y luchando por transmitir argumentos políticos simples.

Stephanopoulos ha pasado los últimos días preparándose para la entrevista antes de volar a Wisconsin, donde Biden hará una escala de campaña el viernes. Se espera que la productora ejecutiva de “Good Morning America”, Simone Swink, y el director político de ABC News, Rick Klein, estén disponibles, según una persona familiarizada con los planes.

Stephanopoulos, que se unió a ABC en 1997, inevitablemente enfrentará su propio escrutinio. ¿Se considerarán sus preguntas demasiado amables y compasivas o demasiado duras e insensibles? ¿Qué nivel de honestidad podrá obtener de Biden en el tiempo asignado?

Algunos sitios web de derecha ya han planteado teorías de conspiración de que debido a que la entrevista no se transmite en vivo, ABC podría editar y replantear selectivamente las respuestas de Biden. ABC originalmente dijo que transmitiría la entrevista completa en el episodio del domingo por la mañana de «This Week». Pero unas horas más tarde, la cadena cambió de rumbo y anunció que la entrevista sin editar se transmitiría el viernes en horario de máxima audiencia.

ABC notificó la decisión al equipo de Biden el martes y no recibió comentarios, dijeron dos personas familiarizadas con las discusiones.

Fanáticos de “Jeopardy! «The Masters» puede no tener suerte: la empresa matriz de ABC, Walt Disney Company, acordó eliminar las reposiciones del juego los viernes por la noche para permitir la transmisión de entrevistas en horario de máxima audiencia.

Katie Rogers contribuyó con informes.