Dolor abdominal, diarrea y otros síntomas desatendidos del Covid

Dolor abdominal, diarrea y otros síntomas desatendidos del Covid

En enero de 2020, un hombre que sería conocido como el primer paciente documentado con Covid-19 en los Estados Unidos llegó a una clínica de atención de urgencia.

Dos de sus síntomas, tos y fiebre, se encontraban entre los que se conocerían como los principales síntomas de Covid. Pero el paciente también tuvo náuseas y vómitos durante dos días.

Muchos de nosotros asociamos el Covid con problemas respiratorios. Pero algunas personas que se enferman a causa del virus nunca experimentan dolor de garganta, tos o dolores corporales, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. Algunas personas terminan sintiéndose más como una intoxicación alimentaria que cualquier otra cosa.

Esto se debe a que el coronavirus es «como lanzar una bomba sobre el cuerpo», dijo el Dr. Ken Cadwell, profesor de medicina de la Universidad de Pensilvania que estudia cómo el Covid afecta el intestino. «Lo sentirás en varios órganos diferentes, no sólo en los pulmones».

Con el número de Covid en aumento y las variantes llamadas «FLiRT» que alimentan otra propagación veraniega, aquí le mostramos cómo detectar y tratar síntomas gastrointestinales menos conocidos.

Algunas personas desarrollan síntomas gastrointestinales durante los primeros días de la infección, antes de desarrollar fiebre y tos. Pero muchas personas que sólo tienen síntomas abdominales «nunca lo consideran Covid», dijo el Dr. Chin-Hong.

La diarrea es un síntoma gastrointestinal común asociado con el Covid, dijo el Dr. Chin-Hong. Las personas también pueden perder el apetito, experimentar náuseas, dolor abdominal y vómitos.

El Covid no se ve igual cada vez que lo contraes, dijo el Dr. Davey Smith, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Diego. Es posible que tenga síntomas de resfriado y gripe durante un ataque del virus y síntomas gastrointestinales en el siguiente. Paxlovid, un fármaco antiviral que reduce el riesgo de enfermedades graves, también puede provocar diarrea.

La hidratación es importante para cualquier persona con Covid, pero beber suficientes líquidos es clave si tiene diarrea o vómitos. Si tiene problemas para retener los alimentos, opte por alimentos blandos como tostadas y plátanos, dijo Adrienna Jirik, MD, gastroenteróloga de la Clínica Cleveland.

Quienes comparten baño pueden tomar medidas para evitar contaminar el área con partículas de virus en sus desechos, como abrir ventanas para mejorar la ventilación.

Las variantes más comunes que circulan actualmente parecen causar los mismos síntomas que hemos visto en otras cepas recientes del virus.

Además de la indigestión, las personas suelen desarrollar dolor de garganta, congestión o secreción nasal, dolor de cabeza y dolores musculares, fiebre o escalofríos, tos y fatiga. En casos graves, pueden tener dificultad para respirar. Aunque algunas personas que enferman pierden el sentido del gusto o del olfato, este síntoma es mucho menos común ahora que al principio de la pandemia.

Cualquiera de estos síntomas puede aparecer unos días después de pasar tiempo con alguien que tiene el virus. Si sabe que ha estado expuesto, es importante que esté atento a cualquier síntoma, incluidos los gastrointestinales, dijo el Dr. Chin-Hong.

«Si todos en tu casa tienen Covid y tú tienes diarrea, entonces hay que sumar dos y dos», dijo.