¿Debería Biden dimitir? Los demócratas sopesan los posibles beneficios y los altos riesgos

¿Debería Biden dimitir?  Los demócratas sopesan los posibles beneficios y los altos riesgos

Con el presidente Biden como presidente

Aunque es seguro que abandonará su candidatura a un segundo mandato, su partido se ha visto impulsado a un territorio inexplorado, lidiando con una larga lista de riesgos y recompensas mientras enfrenta la perspectiva de reemplazar a Biden a menos de dos meses de la convención del partido. .

Ningún candidato potencial se ha retirado en esta etapa del proceso. Pero ningún partido ha enfrentado el desafío que enfrentan los demócratas hoy: un candidato plagado de dudas sobre su agudeza mental, su capacidad para vencer a su rival, el expresidente Donald J. Trump, y su aptitud para seguir siendo presidente por cuatro años más.

Todo esto ha dejado a los demócratas lidiando con preguntas cruciales: ¿Es más fácil derrotar a Trump con o sin Biden a la cabeza de la lista? ¿Es más arriesgado elegir un nuevo candidato o quedarse con un presidente que parece condenado a la derrota?

Varios demócratas dijeron que, cualesquiera que sean los riesgos, un nuevo candidato podría traer muchos beneficios al partido, particularmente si Biden nomina a un sucesor en un esfuerzo por garantizar una transición sin problemas y minimizar las luchas internas dentro del partido.

Un candidato de nueva generación podría aportar energías renovadas a la candidatura. Daría a los votantes descontentos con la revancha entre un presidente de 81 años y un expresidente de 78 una nueva oportunidad de postularse en noviembre. Es casi seguro que un nuevo candidato se beneficiaría de mayores contribuciones a la campaña, al menos inicialmente.

«Si conduce su automóvil directamente hacia un acantilado, ciertamente existen riesgos al desviarse hacia la derecha o hacia la izquierda», dijo Howard Wolfson, un consultor demócrata, quien dijo que dudaba que Biden pudiera recuperarse de su desempeño vacilante en el debate de la semana pasada y derrotar al Sr. Trump.

Pero otros demócratas, incluidos algunos de los asesores de Biden, dijeron que cambiar de bando ahora podría generar luchas internas divisivas y destructivas dentro del partido. Eso podría dejar al partido con un candidato sin experiencia y una pesadilla logística que sólo aumentaría las posibilidades de una victoria de Trump este otoño.

« Il faut que beaucoup de choses se mettent en place et qu'il faille un acte de Dieu pour que tout se passe bien », a déclaré Stephanie Cutter, une consultante démocrate qui conseille également la campagne Biden mais ne s'exprimait pas en son apellido.

Un reemplazo tardío de Biden sería menos conocido y menos experimentado en el escenario nacional que Biden o Trump, obstáculos que un candidato recién seleccionado tendría que superar rápidamente.

Sin las primarias tradicionales, los candidatos se verían privados de las lecciones prácticas de la campaña presidencial: serían acribillados con preguntas de los votantes, aprenderían los detalles de cuestiones regionales desconocidas y formarían alianzas con actores clave en cada estado. Tampoco estarían sujetos al escrutinio –por parte de los votantes, sus oponentes y los medios– de sus antecedentes y de sus fortalezas y debilidades políticas.

Los líderes políticos vieron los riesgos de recurrir a candidatos desconocidos en elecciones vicepresidenciales de último momento: Sarah Palin de Alaska, compañera de fórmula de John McCain en 2008, y Dan Quayle de Indiana, compañero de fórmula de George HW Bush en 1988, experimentaron dificultades. y tropieza durante sus campañas electorales.

«Elegir a alguien nuevo no está exento de riesgos sustanciales, razón por la cual tantos demócratas son tan reacios a considerar reemplazar a Joe Biden en la lista», dijo Steve McMahon, un estratega demócrata que trabajó en la campaña electoral presidencial del exgobernador de Vermont, Howard Dean, en 2004.

Los republicanos no pondrán fácil su tarea. Normalmente, una campaña tiene varios meses para investigar a su propio candidato y asegurarse de que esté preparado para cualquier ataque.

Pero la campaña de Trump ya ha tenido tiempo suficiente para reunir archivos de investigación de la oposición que contienen información potencialmente dañina sobre los posibles sucesores de Biden, que podría utilizar para definirlos antes de que tengan la oportunidad de hacerlo ellos mismos.

(«¿Kamala Harris, la zar de la invasión, es la mejor que han tenido?», preguntó la campaña de Trump en un correo electrónico enviado el miércoles por la mañana, una colección de ataques, incluido su papel en la política de inmigración de Biden).

Dicho esto, el entusiasmo por un nuevo candidato -en un año en el que tantos votantes se quejan de que se repetirán las elecciones de 2020- podría ser una verdadera ventaja para la campaña de otoño. Y si bien un nuevo candidato puede estar sujeto a resultados perjudiciales de las investigaciones de Trump, hay menos tiempo para difundir y digerir esa información.

No existe un verdadero manual sobre cómo reemplazar a un candidato que se retira unas semanas antes de la convención. Para algunos demócratas, el posible desorden y división son motivo suficiente para que Biden permanezca en la carrera.

Una forma de minimizar la perturbación podría ser que Biden apoye a la vicepresidenta Kamala Harris cuando deje el cargo, dicen algunos demócratas.

“La ventaja de Kamala Harris en esta hipótesis es que ya ha sido examinada minuciosamente”, dijo Elaine Kamarck, miembro del Comité Nacional Demócrata e investigadora de la Brookings Institution. Probablemente sepamos todo lo que hay que saber sobre ella. Lo cual no es el caso de otros. Y lleva cuatro años en la Casa Blanca. Ella es muy famosa. »

Si Biden no nomina a su sucesor preferido, si abandona la carrera, el proceso se convertiría en una lucha por la lealtad de los delegados, una lucha que corre el riesgo de poner de relieve las luchas ideológicas y generacionales que se han estado gestando durante años. Los conflictos sobre la guerra en Gaza, la inmigración o el mantenimiento del orden, que ya deberían debatirse durante la convención, podrían ahora adquirir mucha más importancia y ayudar a determinar el nuevo candidato.

Una cosa que los demócratas nunca deberían dar por sentado es que “los demócratas pueden ponerse de acuerdo en algo”, dijo Cutter.

Pero esta opinión está lejos de ser unánime. Kamarck dijo que la animosidad que sienten los demócratas hacia Trump los acercaría más.

«La antipatía hacia el segundo mandato de Donald Trump, que existe desde hace cuatro años, no ha cambiado», afirmó.

Algunos demócratas también dijeron que había formas de minimizar el daño duradero. Jeff Weaver, estratega de las dos campañas presidenciales del senador Bernie Sanders, dijo que el partido debería acordar un proceso de selección acelerado, que incluya debates aprobados por el partido.

“Si eso sucediera, absorbería todo el oxígeno político de la sala hasta la convención demócrata”, dijo. “Y cuando llegue la convención, la gente tendrá una muy buena idea de quiénes son estos candidatos. »

Un nuevo candidato podría enfrentar otros factores complicados. Una ley electoral de Ohio exige que los partidos hayan elegido a sus candidatos antes del 7 de agosto, casi dos semanas antes de la Convención Nacional Demócrata en Chicago. El partido había planeado formalizar la nominación de Biden antes de esa fecha, mediante una votación nominal virtual en línea. A menos que la ley cambie, lo que aún puede suceder, el partido tendrá dificultades para llegar a un acuerdo sobre su nueva fórmula antes de la fecha límite de agosto, o renunciar a aparecer en la boleta electoral en Ohio.

En otros estados, los republicanos ya están considerando acciones legales para impedir que los demócratas cambien el nombre del candidato en las boletas.

Richard Winger, un experto en reglas de votación que publica Ballot Access News, dijo que no cree que ese tipo de litigio pueda interferir legítimamente con las encuestas estatales.

Un nuevo candidato demócrata probablemente heredaría la infraestructura de campaña de Biden, la infraestructura del partido y las organizaciones ya establecidas en estados clave, dijeron estrategas del partido.

Pero eso no será suficiente sin suficiente flujo de caja. Un nuevo candidato necesitaría recaudar cientos de millones de dólares para montar una campaña seria y hacerse un nombre en Estados Unidos en una campaña acortada.

“¿Tienen mil millones de dólares para hacerlo y tienen tiempo para gastar mil millones de dólares para contar esta historia? preguntó Cornell Belcher, un encuestador demócrata que sostiene que cambiar de candidato sería una mala idea para el partido.

La respuesta depende en parte de si esa candidata es la Sra. Harris.

Saurav Ghosh, director de reforma del financiamiento de campañas en el Campaign Legal Center, dijo que, como vicepresidenta, Harris podría hacerse cargo de las cuentas de campaña de Biden si se convirtiera en candidata, de modo que otros no podrían hacerlo.

Si la nueva candidata no es Harris, el fondo de guerra de Biden podría ir al Comité Nacional Demócrata, que sólo podría gastar 32 millones de dólares en coordinación con la campaña.

Varios importantes estrategas demócratas dijeron que no estaban preocupados por el desafío. Las arcas del nuevo candidato probablemente se verían inundadas de donaciones en línea de sus seguidores. Mejor aún, los donantes que dieron la cantidad máxima a Biden –y por lo tanto no pueden darle más a Harris– serían libres de hacer donaciones máximas nuevamente a otro candidato, lo que representaría una ganancia inesperada potencialmente enorme.

Además, es casi seguro que el conjunto de súper PAC demócratas bien financiados (que pueden recaudar y gastar sumas ilimitadas, pero no pueden coordinarse legalmente con las campañas al hacerlo) cambiarían rápidamente de rumbo para apoyar a un nuevo candidato.

Sin embargo, los partidarios de Biden, que se oponen a la idea de un cambio, dijeron que no sería tan fácil lanzar una nueva campaña como podrían pensar quienes quieren hacerlo.

“No se puede simplemente chasquear los dedos y asumir que esto se va a materializar”, dijo el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, quien ha insistido en que Biden será el candidato en el otoño.

Michael Schmidt contribución al informe.