Cómo una doula de la muerte organiza una fiesta nocturna

Cómo una doula de la muerte organiza una fiesta nocturna

Cuando era niña, Rebecca Illing pasaba las vacaciones con sus padres y su hermano Alex en Paço da Glória, una mansión gótica convertida en casa de huéspedes en la exuberante región portuguesa del Minho. A 40 minutos en coche al norte de Oporto, entonces ciudad natal de la familia, la finca está rodeada por un denso bosque de alcornoques, y los seres queridos se pierden en ella y exploran sus sinuosos pasillos. Partes de la casa datan del siglo XIV y a partir de ahí creció desordenadamente: la imponente fachada de piedra gris oscuro rematada con almenas de estilo medieval se añadió en el siglo XVIII; Más tarde, el par inglés Lord Peter Pitt Millward reinventó la casa al estilo de un palacio barroco. En la década de 1970 se convirtió en una casa de huéspedes bajo la dirección de otro británico, Colin Clark, director y autor de las memorias de 2020 My Week with Marilyn.

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Durante los últimos 21 años, la propiedad de 10 acres, con césped verde brillante y una gran piscina de granito, ha sido propiedad de la familia Illing. (Su madre, que conoció al padre de Illing en Oporto, siempre había fantaseado con comprar el lugar). Y a partir de 2022, después de renovar nueve habitaciones y agregar una plataforma de yoga y una piscina cubierta, la propiedad está administrada únicamente por la propia Illing como casa de huéspedes. de un tipo diferente: alguien que, para usar su término, «Sabe leer y escribir sobre el duelo».

Illing, que vive la mayor parte del año en Londres con su marido, el artista y músico multidisciplinar inglés Richie Culver, de 45 años, y sus tres hijos, es una doula al final de la vida, capacitada para ayudar en el proceso de muerte y ofrecer apoyo y apoyo en el duelo. Orientación a las familias. Con Paço da Glória, quiere utilizar sus habilidades para ayudar a grupos más grandes organizando cenas, charlas y, a finales de este año, un retiro para familias jóvenes, llamado Camp Alex, en honor a su hermano, que murió repentinamente en 2020. “El duelo es solitario, y me hizo pensar en utilizar este espacio para conectar a la gente”, dice. «No soy hotelero. «Quiero que la gente venga y aprenda cómo tener estas conversaciones, cómo hablar con sus hijos sobre la muerte y cómo preguntarse sobre el misterio de la vida».

Con este fin, Illing organizó recientemente una cena de temática nostálgica en la finca para unos 10 amigos de Londres y Oporto. Su copresentadora fue su amiga de toda la vida Lucy Varanda (37), panadera y cocinera de Berlín. «Nos conocemos casi desde que nacimos, por lo que cada conversación tiene un toque de nostalgia: nuestras comidas favoritas de la infancia, amigos, recuerdos de mi madre y mi hermano, dolores y celebraciones», dice Illing. El clima era apropiadamente atmosférico: las bebidas comenzaban en el césped principal bajo unas nubes grises, y luego se trasladaban al interior cuando empezaba a llover. La mesa formal en el salón con forma de cueva de la casa estaba preparada para la comida, y después de que todos se hubieron sentado, el grupo habló hasta bien entrada la noche bajo el techo abovedado de madera. Después del postre, sólo tenían que bajar y cruzar el patio para encontrar sus camas.

Presente: Illing, de 37 años, invitó a amigos de la infancia, entre ellos Francisco Campos, de 33 años, que ayuda a administrar la finca, y Zoe Graham, de 39 años, codirectora ejecutiva de la bodega portuguesa de su familia, Churchill's. Otros lugareños fueron el director de arte de Lisboa, Marcelo Alcaide, de 35 años, y la artista de Caminha, Nettie Burnett, de 75, quien creó una escultura en forma de onda tejida con juncos de sauce en el huerto de la finca como homenaje al hermano de Illing, un surfista enamorado. El contingente londinense incluía al artista brasileño Antonio Tarsis, de 28 años, y su galerista, Vanessa Carlos, de 40; la artista y curadora Bianca Chu, 35 años; y Elizabeth Sorensen, de 42 años, cofundadora de la práctica de salud mental Portobello Behavioral Health.

Mesa: El mantel de lino blanquecino, las servilletas de lino de color terracota y los vasos se obtuvieron de la tienda de artículos para el hogar Tuwaterra en Oporto, dirigida por la amiga de Illing, Joana Warren Verandah Gagaen. Para iluminar el gran salón, se colocan alrededor de la sala más de 100 velas en candelabros y apliques de vidrio o plata, ya sean reliquias familiares o piezas dejadas por inquilinos anteriores. (Cada vez que la casa cambió de dueño, se vendió con todo su contenido).

Alimento: Varanda describió el formato de la cena como un «picnic sublime»: un plato servido en bandejas en el centro de la mesa, del que todos podían servirse. «Compartir añade un aspecto social», dice. «Incluso si eres una persona tímida, si tienes que pedirle a alguien que te agregue un plato o que comparta la misma barra de pan, eso te atrae». Primero vino una variedad de platos de verduras, muchos de ellos elaborados con productos del huerto de la finca, incluido el queso de cabra fresco y la remolacha local; hojas de nabo guisadas (verde amargo local); puerros y naranjas salteados en mantequilla marrón; y repollo asado con lima negra en salsa de mantequilla y tomate, servido con panes trenzados y trozos de focaccia. El plato principal fueron ñoquis tiernos y ligeros con salmoriglio (una mezcla de hierbas, limón y aceite de oliva); El postre fue una rica mousse de chocolate con pomelo confitado, servida con un sedoso flan de hojas de higuera. «La fruta favorita de mi madre eran los higos», dice Illing.

Beber: Graham suministró una gama de vinos Churchill del valle del Duero, incluido, para el aperitivo, un oporto blanco, un dulce de miel y un color dorado procedente del proceso de fermentación de la piel.

Música: Cuando la conexión Wi-Fi funcionó en el pasillo, se colocó un altavoz portátil en el gran baño contiguo. Alcaide, el director artístico, creó una lista de reproducción que incluía canciones de “Aquaphoria”, un álbum de mezclas ambientales de la música Kelela y su colaborador DJ Asmara, y el eco en la sala de azulejos coincidía con las inquietantes voces del disco.

Conversación: Se invita a los invitados a traer consigo un pequeño objeto relacionado con un recuerdo personal que sirva para iniciar la conversación. Burnett eligió un cuaderno cubierto de cera en el que anota las fechas de nacimiento y muerte de su familia utilizando marcas codificadas como agujeros grabados con una lupa. Graham presentó una camelia de la casa de su infancia en el barrio Caminhos do Romântico de Oporto, y muchos invitados recordaron las fiestas que organizó allí. Illing eligió una pequeña concha llena de arena que su hermano había recogido en la playa cercana a su casa. No es sorprendente que la conversación se centrara en la pérdida, pero fue más conmovedora que difícil. «Encuentro mi trabajo muy estimulante y creo que es un elemento interesante e inesperado», dice Illing.

Dos consejos divertidos: Illing recomienda sugerir un tema, como lo hizo ella, y pedirles a todos que traigan algo relevante para romper el hielo. «Me gusta alentar a los invitados a que comiencen a hacer preguntas, a compartir y a volverse vulnerables de inmediato», dice, y agrega: «Además, velas, muchísimas velas».