Cómo se volvió viral el cuadro de Norman Rockwell «Libertad de expresión»

Cómo se volvió viral el cuadro de Norman Rockwell «Libertad de expresión»

Entonces tienes una opinión que quieres compartir en línea, algo que debes abordar. Quizás sea el clima político actual. Tal vez quieras tener la última palabra sobre si la gente debe usar zapatos en casa o no.

Si sabes que tienes una mirada atrevida en tus manos, quizás quieras recurrir al pintor e ilustrador estadounidense Norman Rockwell para que te ayude a compartirla. En las redes sociales, su obra «Libertad de expresión» aparece junto a todo tipo de opiniones fuertes, desde las extremadamente serias hasta las absurdas y las esotéricas, convirtiéndose en la lengua franca de Internet décadas después de la muerte de su creador.

La pintura al óleo, que representa a un hombre vestido con ropa de trabajo, de pie y hablando con facilidad en medio de una multitud de hombres trajeados, es parte de la serie de Rockwell inspirada en el discurso sobre el estado de la nación de 1941 de Franklin D. Roosevelt, en el que aboga por la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. En sus comentarios, el presidente destacó cuatro libertades universales que los estadounidenses deberían luchar para garantizar a todos: la libertad de expresión, la libertad de culto, la libertad frente a la miseria y la libertad frente al miedo.

Según la enciclopedia en línea Know Your Meme, la imagen comenzó a aparecer en publicaciones en Xu y luego en Twitter, en 2020. Sin embargo, no fue hasta dos años después que comenzó a difundirse ampliamente, primero con la publicación de un usuario que compartió una imagen con una opinión sobre el arroz frito con camarones («¡los camarones no frieron ese arroz!»).

Desde entonces, la imagen se ha utilizado para pronunciarse sobre ensayos personales divisivos, opinar sobre los álbumes de Taylor Swift, hacer proselitismo sobre los méritos de los tacos duros y criticar el estado del fútbol profesional.

El día que el expresidente Donald J. Trump fue declarado culpable de 34 cargos criminales en un tribunal de Nueva York, la colaboradora de Fox News Mary Katharine Ham publicó una fotografía de la imagen con el comentario: «encarcelar a tus oponentes políticos es realmente malo», a lo que Armand Domalewski, a menudo anti-Trump, respondió con la misma imagen y comentario: «En realidad, no es bueno que nadie esté por encima de la ley».

Que la imagen se haya convertido en un éxito en Internet no es tan improbable como parece. Joshua Citarella, un artista radicado en Nueva York que explora las subculturas políticas en línea, dijo que la obra de arte estaba naturalmente conectada con la plataforma de redes sociales a la que se difundió.

El objetivo declarado de X es «dar a todos la capacidad de hablar con las masas y dar una plataforma a cada opinión», dijo Citarella. (Elon Musk y los directores ejecutivos anteriores de la plataforma la han llamado la «plaza de la ciudad» de Internet). «Si alguien tuviera que ilustrar Twitter con una imagen, encajaría muy bien en esta imagen», añadió.

Pero la vida viral de «Libertad de expresión» es mucho anterior a los debates sobre X Stephanie Haboush Plunkett, subdirectora y curadora en jefe del Museo Norman Rockwell en Stockbridge, Massachusetts, que alberga las pinturas de «Cuatro Libertades», dijo que la obra de Rockwell estaba destinada a ser. ser destilados y difundidos rápidamente.

«Muchos estadounidenses no entendieron lo que realmente significaban esas libertades» y encontraron abstracto el discurso de Roosevelt, dijo Plunkett. Lo que Rockwell quería hacer, continuó, «era tratar de imaginarlos de una manera que una gran población pudiera entender».

Las “Cuatro Libertades” y las interpretaciones que Rockwell hacía de ellas estaban en todas partes de la vida estadounidense en la década de 1940. Aparecieron en las portadas de The Saturday Evening Post, donde Rockwell publicaba regularmente su trabajo. El gobierno los puso en sellos postales, los exhibió como parte de su campaña nacional de bonos de guerra y los imprimió en carteles que ayudaron a recaudar 133 millones de dólares para el esfuerzo bélico.

Recientemente, esas imágenes se utilizaron como inspiración para «Imagining Freedom», una exhibición virtual en el Museo Rockwell que incluye muchas interpretaciones contemporáneas de su trabajo, incluido el trabajo del artista Maurice (Pops) Peterson, quien en 2015 reimaginó «Freedom From Fear». para la era de Black Lives Matter.

«Hemos trabajado mucho en términos de cómo sus imágenes han sido apropiadas, parodiadas o memes», dijo Rich Bradway, responsable de innovación digital del museo.

Citarella dijo que notó que la imagen de «Libertad de expresión» era ligeramente más popular en línea «entre la gente de izquierda», como parte de una pequeña pero creciente tendencia de memes asociados con Roosevelt y el New Deal.

El anhelo de regresar a una imaginada edad de oro del liberalismo surge cuando algunos en la derecha están presionando por un regreso a las jerarquías raciales y de género de mediados de siglo en Estados Unidos. En la izquierda, parece haber pocos esfuerzos por «recuperar parte de esa imagen», dijo Citarella.

«Existe un impulso real para un uso semiótico de esta imagen en particular», dijo sobre «Libertad de expresión».

Pero el intento de universalidad de la imagen todavía resuena entre quienes la comparten en línea.

«Incluso si no eres un hombre blanco de mediana edad hablando, la gente lo usa para representarse a sí mismos», dijo Kathryn Winn, autora y editora del boletín Memeforum de Substack. «Hay una neutralidad en el sentido de que no se expresa ni dice nada más que 'Esta es mi opinión'».

Durante la mayor parte de su carrera, y mucho después de su muerte, Rockwell fue considerado «un enemigo del arte moderno», «un artista de bajo calendario» y «ball and square», según Deborah Solomon, quien publicó una biografía de Rockwell en 2013. Pero en los últimos años, la obra de Rockwell se vendió por decenas de millones en casas de subastas (muy por encima de las expectativas de las pinturas estadounidenses) y fue vista más favorablemente por algunos críticos.

Tener a Rockwell incluido en el canon de Internet también es «una excelente manera de mantener su presencia en la conciencia pública», dijo Plunkett. Incluso si «Libertad de expresión» se utiliza principalmente con ironía en Internet, parte de su significado original parece estar filtrándose.

Personas de «todos los lados del espectro político» pueden usar la imagen para expresar, por ejemplo, sus opiniones sobre las piñas como aderezo para pizza, dijo Winn. «Los memes muestran que valoramos la libertad de expresión, incluso en su forma más tonta, y para eso está Twitter».