Cómo se preparan los atletas olímpicos para el calor extremo

Cómo se preparan los atletas olímpicos para el calor extremo

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 fueron los más calurosos de la historia. Pero los Juegos de París pronto podrían derrotarlos en el título.

Un informe de junio destacó los riesgos potenciales para la salud de los atletas que compiten en condiciones de calor extremo en los Juegos de este año. Según un informe publicado por la Asociación Británica para el Deporte Sostenible y la organización medioambiental australiana Frontrunners, las temperaturas medias durante julio y agosto en París han aumentado una media de más de 5,5 grados Fahrenheit desde que se celebraron los últimos Juegos Olímpicos en París en 1924. años.

El entrenamiento para los Juegos Olímpicos ahora tiene que ver tanto con la capacidad del atleta para soportar el calor como con la fuerza y ​​la velocidad. Esto es especialmente cierto en las pruebas de resistencia como maratones, marcha y triatlones, donde muchos competidores competirán durante horas sin descanso.

«La mejor manera en que una persona puede prepararse es la aclimatación», dijo la Dra. Carolyn Broderick, directora médica del equipo olímpico australiano en los Juegos Olímpicos de París. «Pero eso incluye entrenar en el calor, no sólo estar en el calor», dijo.

Puede tomar de dos a tres semanas de entrenamiento con calor para adaptarse completamente, dijo el Dr. Broderick, pero se pueden observar algunos efectos dentro de los primeros siete días. En ese punto, los atletas deberían notar un umbral de sudoración más bajo y una frecuencia cardíaca más baja para el mismo nivel de esfuerzo.

En las últimas semanas de preparación antes de los Juegos, así es como los atletas estructuran sus planes de entrenamiento de calentamiento.

Para los atletas de élite, la comodidad en el calor puede implicar mudarse a un lugar cálido y húmedo o simular condiciones de entrenamiento cálidas y húmedas en casa usando capas adicionales o entrenando en espacios interiores cálidos.

Algunos equipos han llevado esa estrategia al extremo: para prepararse para los Juegos Olímpicos de Tokio, el equipo belga de hockey sobre césped entrenó en una cámara de calor a 122 grados Fahrenheit.

Ed Eyestone, dos veces maratonista olímpico y entrenador de atletismo y campo a través de la Universidad Brigham Young, compitió en los Juegos de 1988 en Seúl y los Juegos de 1992 en Barcelona. Ambos maratones se convirtieron en carreras de desgaste en un clima caluroso y húmedo. «Cuando se eligen las sedes olímpicas, normalmente no se tienen en cuenta las mejores para los corredores de maratón», afirmó Eyestone. Ahora prepara específicamente a sus atletas universitarios y olímpicos para condiciones de calor y humedad.

Dos corredores estadounidenses que el Sr. Eyestone está entrenando antes del maratón olímpico de París, Conner Mantz y Clayton Young, pasan de 20 a 30 minutos en la sauna varios días a la semana después del entrenamiento. Esta práctica puede ayudar a desencadenar los efectos fisiológicos de la aclimatación al calor, como un mayor flujo sanguíneo a los músculos, el corazón y la piel, dijo el Dr. Jason Zaremski, médico de medicina deportiva de la Universidad de Florida.

Para algunas carreras, Young usa lo que Eyestone comparó con un «traje de malvavisco» y un «traje contra materiales peligrosos». Está hecho de tela no transpirable, dijo Eyestone, y Young lo usa sobre todas las otras capas que se puso ese día.

Rory Linkletter, el maratonista que representará a Canadá en París, también pasa tiempo en la sauna y se viste demasiado durante algunas de sus carreras. En una carrera de recuperación de 10 millas a finales de junio, llevaba una camiseta negra de manga larga en un clima de 82 grados.

«Tú eres el motor, y si el motor está caliente, se quema más rápido, por lo que te ralentizará», dijo Linkletter. «Lo primero que puedes hacer es entrenar tu cuerpo para que el calor le moleste un poco menos».

Adaptarse al calor durante el entrenamiento es sólo una parte de la ecuación. Los atletas también deben experimentar con tácticas que los mantengan frescos e hidratados durante la competición.

dr. Broderick, quien también es el director médico del Abierto de Australia, recomienda intervenciones como bolsas de hielo, toallas mojadas y líquidos fríos durante los descansos de 90 segundos durante los partidos de tenis. El hockey sobre césped, el rugby y el fútbol tienen descansos menos predecibles, pero los jugadores pueden utilizar estrategias similares, afirmó.

Sin estos períodos de descanso incorporados, los atletas de resistencia a veces tienen que ser creativos para refrescarse, ya que pueden verse particularmente afectados por el estrés por calor y humedad: en un estudio de 2023 sobre corredores de maratón y caminantes de larga distancia, los investigadores evaluaron los efectos del calor. y condiciones húmedas en el campeonato mundial de atletismo de 2019 en Doha, Qatar.

Sólo uno de los atletas del estudio terminó con su mejor marca personal, mientras que el resto tuvo tiempos de finalización entre un 3 y un 20 por ciento más lentos que sus mejores tiempos. Decenas de corredores (el 25 por ciento de los hombres y el 41 por ciento de las mujeres) abandonaron el maratón.

Para prepararse para tales condiciones y prevenir el sobrecalentamiento, los atletas de resistencia trabajan para mantener baja su temperatura central antes del inicio de la competencia y tratan de mantenerla baja durante la competencia.

Los chalecos de hielo son una herramienta popular antes de la carrera, que permite a los atletas calentar sus extremidades sin sobrecalentar su núcleo.

Eyestone está añadiendo otro método de enfriamiento de baja tecnología a su arsenal: globos congelados del tamaño de una pelota de béisbol que los atletas sostienen durante las rutinas de calentamiento. «Les doy un globo de hielo para que lo sostengan en las manos y lo pasen de un lado a otro», dijo. Enfriar las palmas de las manos puede ayudar a reducir la temperatura corporal, dijo el Dr. Zaremski.

Además, cuando el globo se derrite, dijo Eyestone, algunos atletas lo muerden para beber un poco de agua fría o salpicarse el cuerpo con él.

Una vez iniciada la carrera, muchos deportistas intentan refrescarse con esponjas frías y salpicándose agua en la cabeza, el cuello y las muñecas. En las pruebas olímpicas de atletismo de Estados Unidos en Eugene, Oregón, a finales de junio, algunas corredoras se salpicaron con agua durante la carrera femenina de 10 kilómetros, cuando la temperatura estaba por debajo de los 80 grados.

No todos los deportistas temen el calor de París. Algunos velocistas y corredores de media distancia incluso lo acogen con satisfacción.

«Lo único que conozco es el calor», dijo Trevor Bassitt, el corredor de 400 metros con vallas, en una entrevista antes de la ronda final de su prueba en las pruebas olímpicas de Eugene, en las que se clasificó para París. Bassitt entrena en Gainesville, Florida, y se vendó los dedos durante la práctica para evitar quemarse las manos en la pista caliente.

Linkletter, el maratonista canadiense, tampoco está tan preocupado. «He estado practicando eso durante los últimos años», dijo. «Espero que París esté caliente, porque agregará una capa de carnicería que estoy esperando con ansias».