Cómo afecta el calor al cerebro

Cómo afecta el calor al cerebro

Una ola de calor llega para iluminar el norte, el sur y el medio oeste. Las altas temperaturas pueden tener un efecto alarmante en nuestro organismo, aumentando el riesgo de sufrir ataques cardíacos, insolaciones y muerte, especialmente entre los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas. Pero el calor también ejerce presión sobre nuestro cerebro, perjudicando nuestras capacidades cognitivas y provocando irritabilidad, impulsividad y agresión.

Numerosos estudios en el entorno de laboratorio han producido resultados similares a la investigación del Dr. Cedeño, con puntuaciones de pruebas cognitivas que disminuyen a medida que los científicos aumentan la temperatura en la habitación. Una investigación encontró que solo un aumento de cuatro grados (que los participantes describieron como sentirse cómodos hoy) condujo a una disminución del 10% en el progreso en el desempeño en pruebas de memoria, tiempo de reacción y funcionamiento ejecutivo.

Esto puede tener consecuencias reales. R. Jisung Park, economista ambiental y laboral de la Universidad de Pensilvania, examinó sugerencias de pruebas estandarizadas de escuelas secundarias y encontró que disminuyó en un 0,2 por ciento para cada grado para un máximo de 72 Fahrenheit. Puede que no parezca mucho, pero puede resultar útil para los estudiantes que realizan un examen en una habitación sin aire acondicionado durante una ola de calor de 90 grados.

En otro estudio, el Dr. Park descubrió que los días más calurosos de progreso durante el año escolar fueron los peores resultados de los estudiantes en una prueba estandarizada, especialmente cuando el termómetro bajó a 80 grados. Dije que esto podría deberse a que mucha exposición al calor afectó el aprendizaje de los estudiantes durante todo el año.

El efecto fue «más pronunciado para los estudiantes de minorías raciales y de bajos ingresos», dijo el Dr. Park, a veces porque era menos probable que estuvieran condicionados, tanto en la escuela como en el hogar.