Chestnut y Kobayashi están fuera de carrera, pero estos comedores competitivos siguen comiendo

Chestnut y Kobayashi están fuera de carrera, pero estos comedores competitivos siguen comiendo

Julie Goldberg come a diario de una manera que podría describirse como “extremadamente normal”. Ella termina su ensalada. Ella no come la base de su pizza. No habrías imaginado que Goldberg, de 38 años, es una comensal competitiva que entrena para comer, si no la mayor cantidad de hot dogs de la historia, al menos la mayor cantidad de hot dogs que haya comido en su vida.

Caminan entre nosotros, estos titanes del consumo de calorías: trabajadores de la construcción y directores de escuelas, agricultores y contadores. La diferencia es que cada 4 de julio, los mejores se reúnen en Coney Island para el famoso concurso internacional de comer perritos calientes de Nathan.

Este año, el campo de posibilidades está sorprendentemente abierto. El mes pasado, Joey Chestnut, 16 veces campeón del concurso, fue expulsado de la competencia después de firmar un acuerdo de patrocinio con Impossible Foods. Inmediatamente después de que se conoció la noticia, se anunció que se enfrentaría a su viejo rival, Takeru Kobayashi, en un especial de Netflix: “Chestnut vs. Kobayashi: Unfinished Beef” – transmitido en vivo el 2 de septiembre. (Al Sr. Kobayashi, que ostenta el récord mundial de hot dogs sin pan, no se le ha permitido participar en la competencia desde 2010, debido a una disputa contractual con Major League Eating, el organismo rector del evento de Nathan).

La gran mayoría de los amantes de la gastronomía de élite no firman acuerdos publicitarios ni obtienen ofertas especiales en Netflix. Sin embargo, forman la columna vertebral de lo que no es sólo un deporte, sino una tradición estadounidense.

Incluso en el apogeo de la competencia culinaria, la variedad de habilidades es enorme: Chestnut tiene el récord con 76 hot dogs (y panecillos) en 10 minutos, siete hot dogs menos de lo que los científicos han determinado como la capacidad máxima teórica para un ser humano. . Geoffrey Esper, que terminó segundo en la competición Nathan's durante tres años consecutivos, consiguió 49,5 hot dogs en su ronda de clasificación de este año. La nueve veces ganadora femenina Miki Sudo tiene el récord de la división con 48,5. Otros favoritos, como James Webb, Nick Wehry y Patrick Bertoletti, también rondan los 40.

Pero la mayoría de los competidores no alcanzan estas cifras.

Cherish Brown, de 35 años, ama de casa y trabaja a tiempo parcial en Edon, Ohio, se describe a sí misma como «de nivel amateur», aunque técnicamente se volvió profesional el año pasado. Su mejor resultado personal en competición es 10 hot dogs.

En un mundo de Joey Chestnuts, es fácil olvidar cuántos hot dogs hay. No nos equivoquemos: 10 hot dogs en 10 minutos son muchos hot dogs. Incluso 6,75 hot dogs (el total de calificación reciente de la Sra. Goldberg) requieren un entrenamiento específico.

“El problema con la alimentación competitiva es que es muy difícil”, dijo Goldberg mientras disfrutaba de una pizza al horno de leña cerca de su casa en Astoria, Queens. No es lo mismo que la gula. Es fácil comer en exceso, pero comer de forma competitiva requiere habilidad.

Goldberg empezó a competir de la misma manera que lo hace mucha gente: conoces a alguien que lo hace, conversas y te sugiere que lo intentes también.

Poco después de llegar a Nueva York para realizar un posgrado (actualmente está trabajando en un doctorado en ciencias políticas), se topó con Crazy Legs Conti, uno de los «OG de la competencia gastronómica», en un bar del East Village. Comenzaron a entrenar juntos.

Él le enseñó a mojar pan en Tang, permitiendo que la dulzura artificial de los cítricos contrarrestara la opresiva sal. Le presentó el método Salomon. (El nombre del rey Salomón, quien supuestamente amenazó con cortar a un bebé por la mitad, este es el proceso de partir al perro por la mitad y comerse ambos pedazos al mismo tiempo).

George Chiger, de 45 años, se reunió con Larell Marie Mele, de 60, en la fila de la oficina de una compañía de cable en Pocono Summit, Pensilvania.

«Hay una mujer pequeña frente a mí, con pantalones de yoga y cabello morado, y está muy emocionada por regresar a Coney Island, y se comió 15 hot dogs y panecillos», dice. «Me reí y ella dijo: 'Grandullón, puedo comer más que tú'. »

Los dos hombres se convirtieron en compañeros de entrenamiento. Se reunían en su gimnasio (ella era entrenadora personal en ese momento) y colocaban rejillas de George Foreman en la cancha de baloncesto para practicar; si su objetivo era hacer 15 lanzamientos, le dijo que iba a hacer 16, para motivarla.

“Hicimos eso durante años”, dice, hasta que en 2015 Mele finalmente lo convenció de competir en un evento clasificatorio de Nathan en Pocono Raceway. «La adrenalina fue increíble», dice. «Cambio mi vida. »

Cuando conoció a la señora Mele, el señor Chiger, que medía 1,98 m, pesaba más de 180 kg y acababa de enterarse por una compañía de seguros de vida que no era asegurable. Hoy pesa poco menos de 300 libras, un cambio que atribuye con orgullo a la alimentación competitiva.

«Al mismo tiempo me demostró que podía comer grandes cantidades de alimentos y estar muy consciente de mi salud los otros seis días de la semana», dijo. “Los médicos están contentos. Yo lo llamo la dieta del hot dog. (Eso no es del todo cierto. Recientemente también compitió en concursos de comer donas (37 en ocho minutos), pastel de fresas (15 libras) y maíz dulce (30 mazorcas).

Una cosa que nos enseña la alimentación competitiva es que el cuerpo funciona de formas misteriosas. Y, como todos los deportes, éste se trata de entrenar el cuerpo y la mente.

En primer lugar, el cuerpo. Cada uno de estos comensales intenta hacer dos cosas: aumentar la capacidad del estómago y mejorar la técnica. Gideon Oji, de 32 años, un ex jugador de baloncesto universitario de Nigeria que es aprendiz de gestión en Enterprise Rent-a-Car en Atlanta, corre «seis o siete» millas por día en el entrenamiento, para «resistencia», dice, y agrega que se desempeña mejor. cuando está más delgado.

«Es un gran sacrificio por lo que amamos», dijo Oji, quien devoró 35 hot dogs durante las eliminatorias de Nathan's de este año en Times Square y ostenta el récord mundial de col rizada (22½ ensaladas de 16 onzas de col rizada en Kale Yeah! — Campeonato Mundial de Alimentación Más Saludable, 2017).

Para aumentar la flexibilidad de sus estómagos, algunos atletas se concentran en lo que equivale a un programa de estiramiento interno, usando grandes cantidades de sandía, vegetales, agua o Coca-Cola Light, mientras que otros no hacen ningún estiramiento.

«No tengo tantas oportunidades con mi negocio», dijo la Sra. Mele, propietaria de un negocio eléctrico con su marido. “Mi formación se limita a la práctica. »

Aquí es donde todas las dietas se alinean: tienes que entrenarte para comer hot dogs. haber “No puedo hacer esto”, dijo Mele con gravedad.

Este proceso es sorprendentemente simple: te tomas 10 minutos y comes tantas salchichas como puedas.

Dos veces por semana, Darrien Thomas, de 25 años, de Bowmanville, Ontario, dietista de una residencia de ancianos y el comedor competitivo número uno de Canadá, pone música: Rage Against the Machine, y sólo Rage Against the Machine. (“Cada vez que escucho Rage Against the Machine, literalmente pruebo los hot dogs”, dice). Luego, con su familia mirando (por razones de seguridad, nunca practica solo), come.

Este es un tipo de feed analítico. «Esos entrenamientos son los que realmente mejoran», dijo. Los consumidores competitivos deconstruyen el proceso, cambian variables y buscan ineficiencias.

La Sra. Goldberg había experimentado con un método nuevo para ella (dos perros a la vez), pero decidió no hacerlo. Últimamente se ha centrado en sesiones más cortas, para poder centrarse realmente en la mecánica. Había oído que era mejor mantener la comida en el centro de la boca que en los bordes.

«Algunas personas tienen la costumbre de no masticar demasiado», explica. Esta es su lucha actual, luchar contra el impulso natural de masticar.

Luego está la mente. El cuerpo no quiere comer seis, veinte o setenta y dos salchichas. «En algún momento, estás luchando contra tu cuerpo para conservar esa comida», dice Oji. La voluntad de superar este instinto natural debe surgir de algún lugar profundo de tu interior.

“Ha habido muchas cosas en mi vida que me han ayudado a superar las barreras mentales”, dijo la Sra. Brown, la recién llegada de Ohio.

La hija de 9 años de la Sra. Brown murió en 2020 de una forma rara de cáncer cerebral. Seis meses después, a su hijo, que entonces tenía 8 años, le diagnosticaron una enfermedad renal crónica. Está bien, pero es posible que eventualmente necesite un trasplante.

Para ella, la recompensa es más que la posibilidad de alcanzar la gloria.

«He hecho muchos amigos participando en concursos de cocina», dijo, y agregó: «Nadie más que conozca hace algo tan genial». »

Para Thomas, el campeón canadiense, es la emoción de «esa competencia cruda», como él la describe, «esa sensación de simplemente poder superarse a uno mismo».

Un lunes a principios de junio, pasó el día ayunando en preparación para la práctica del día siguiente. “Obviamente preferiría poder comer con mi familia”, pero la grandeza requiere sacrificio.