Boeing acepta declararse culpable de un delito grave en un acuerdo con el Departamento de Justicia

Boeing acepta declararse culpable de un delito grave en un acuerdo con el Departamento de Justicia

Boeing acordó el domingo declararse culpable de un delito grave de conspiración para defraudar al gobierno federal por dos accidentes fatales del 737 Max en 2018 y 2019, según un expediente judicial nocturno.

En el acuerdo con el departamento, descrito en parte en un expediente judicial, Boeing también acordó pagar una multa de 487,2 millones de dólares (el máximo permitido por la ley) e invertir al menos 455 millones de dólares durante los próximos tres años para fortalecer sus programas de cumplimiento y seguridad. .

La empresa será puesta en libertad condicional, bajo la supervisión del Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Norte de Texas, por un período de tres años. Como parte de la libertad condicional, el Departamento de Justicia nombrará un supervisor de cumplimiento independiente para garantizar que se implementen y se sigan las medidas de seguridad, y presentará informes anuales al gobierno. La empresa enfrentará sanciones adicionales si se incumple alguna de las condiciones. El consejo de administración de la empresa también deberá reunirse con las familias de las víctimas del accidente.

La decisión de Boeing de declararse culpable es importante porque la compañía no ha sido condenada por un delito federal en décadas. En el documento, el departamento describió el cargo de conspiración para defraudar al gobierno federal como «el delito más grave que puede probarse fácilmente».

El acuerdo alcanzado el domingo surge del incumplimiento de un acuerdo que Boeing alcanzó con el Departamento de Justicia en 2021 para realizar importantes cambios de seguridad después de dos accidentes mortales. Durante la administración Biden, el departamento ha convertido en una prioridad garantizar que empresas como Boeing cumplan dichos acuerdos.

El departamento y Boeing presentaron un escrito conjunto el domingo por la noche, informando al Tribunal de Distrito que estaban de acuerdo en principio. La próxima semana se archivará el acuerdo oficial. Luego, el tribunal programará una audiencia en la que la empresa se declarará formalmente culpable. Las familias de las víctimas podrán hablar durante esa audiencia.

Las familias de las víctimas, que fueron informadas de las líneas generales del acuerdo hace una semana, dijeron que no fue lo suficientemente lejos. Paul G. Cassell, abogado de más de una docena de familias, dijo que las familias buscaban culpabilidad por las muertes de 346 personas que murieron en accidentes que involucraron el problemático avión 737 Max de Boeing en Indonesia y Etiopía a finales de 2018 y principios de 2019. Las familias esperaban consecuencias más duras para la empresa y sus ejecutivos, incluido un juicio.

El Departamento de Justicia reconoció la posición de la familia en su presentación ante la corte el domingo. En una presentación separada, las familias dijeron que se opondrán al acuerdo y «tienen la intención de argumentar que el acuerdo de culpabilidad de Boeing hace injustamente concesiones a Boeing que otros acusados ​​penales nunca recibirían y no responsabiliza a Boeing por la muerte de 346 personas».

Cassell dijo que el acuerdo del gobierno con Boeing «claramente no era de interés público».

«Este acuerdo no reconoce que 346 personas murieron como resultado de la conspiración de Boeing», dijo Cassell. «Las consecuencias mortales de los crímenes de Boeing quedan ocultas tras la astuta labor legal entre Boeing y el Departamento de Justicia».

La decisión de Boeing de declararse culpable no otorga inmunidad a ninguno de los empleados o directores de la empresa. Y el acuerdo no lo protege de cargos que podrían surgir de otras investigaciones, incluida una sobre el episodio del 5 de enero en Alaska Airlines en el que un panel hizo estallar un avión Boeing 737 Max poco después de que el avión despegara de un aeropuerto que sirve a Portland. Mes. Aunque la explosión no causó heridos importantes, el incidente podría haber sido catastrófico si se hubiera producido unos minutos más tarde, cuando el avión alcanzaba altitud de crucero y los asistentes de vuelo y los pasajeros se movían por la cabina.

Boeing confirmó que la compañía había llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia, pero declinó hacer más comentarios.

El acuerdo actualiza un acuerdo de procesamiento diferido de 2021 alcanzado en los últimos días de la administración Trump que permitió a Boeing evitar cargos penales en dos accidentes fatales. La empresa ya ha pagado 500 millones de dólares en restitución a las familias de las víctimas y 243,6 millones de dólares en multas.

El acuerdo de Boeing de 2021 exigía que la empresa estuviera libre de abusos durante un período de tres años. En mayo, el Departamento de Justicia dijo que Boeing violó el acuerdo porque la compañía no logró «diseñar, implementar y hacer cumplir» un programa de ética y cumplimiento en sus operaciones para prevenir y detectar violaciones de las leyes de fraude estadounidenses.

Como parte del acuerdo de 2021, el Departamento de Justicia dijo que Boeing solo tendría que pagar 243,6 millones de dólares más si la compañía violaba los términos. Pero en última instancia, un juez decidirá si el pago de 2021 cuenta para la sentencia total, dijo un funcionario del Departamento de Justicia que habló bajo condición de anonimato para discutir el acuerdo. El juez también decidirá cuántos daños y perjuicios pagará durante la sentencia.

La acusación de 2021 se centró en dos empleados de Boeing acusados ​​de poseer información de la Administración Federal de Aviación sobre los cambios que Boeing había realizado en el software de control de vuelo involucrado en ambos accidentes.

Según ese acuerdo, además de las multas y compensaciones a las familias de las víctimas, Boeing pagó más de 1.700 millones de dólares a sus clientes porque no pudieron recibir los aviones 737 Max durante los 20 meses que estuvieron en tierra en todo el mundo.

En total, Boeing ha gastado alrededor de 20 mil millones de dólares debido a los accidentes, incluyendo multas, pagos a familias, compensaciones a aerolíneas y otros costos derivados de la suspensión del 737 Max por casi dos años por parte de la FAA.

El Departamento de Justicia ha enfrentado presiones sobre cómo castigar a Boeing, que ya está en dificultades, uno de los mayores exportadores de Estados Unidos y un importante empleador entre los principales contratistas de defensa del gobierno. En 2023, casi el 40 por ciento de los ingresos de la empresa provinieron de contratos con el gobierno de Estados Unidos.

Aunque todos los detalles del acuerdo no fueron incluidos en una presentación pública presentada ante el tribunal el domingo, es probable que Boeing reciba garantías del gobierno de que la condena penal no impedirá sus contratos gubernamentales, lo que disminuirá el impacto del cargo en las operaciones de la compañía, dijo. dijo Mark Lindquist, abogado de las familias de las víctimas del Max 8 que ahora representa a los pasajeros del vuelo de Alaska Airlines. Esas exenciones serían independientes del acuerdo de culpabilidad, dijo.

«Aunque muchos de nosotros preferiríamos un procesamiento más severo, declararse culpable de un delito es un importante paso adelante en la rendición de cuentas», dijo Lindquist.