Biden se enfrenta a nuevos llamamientos de los demócratas para que abandone la carrera

Biden se enfrenta a nuevos llamamientos de los demócratas para que abandone la carrera

Numerosos funcionarios, legisladores y estrategas del propio partido del presidente Biden ven cada vez más su candidatura como insostenible, y sus ansiedades privadas están llegando lenta pero constantemente al público, según mostraron las entrevistas de esta semana con más de 50 demócratas.

Un número cada vez mayor de demócratas cree ahora que, al permanecer en la boleta, el presidente está poniendo en peligro su capacidad para ocupar la Casa Blanca y amenazando a otros candidatos en la boleta. Ha llegado el momento de un enfrentamiento extraordinario entre un desafiante Presidente de Estados Unidos que insiste en que no abandonará su campaña de reelección y miembros de su propio partido que están empezando a sugerir que debería hacerlo.

«Tengo cada vez menos fe en la capacidad de esta campaña para ganar esta carrera», dijo en una entrevista el representante Scott Peters, demócrata por California. «Si sabemos que vamos a perder, seríamos estúpidos si no buscáramos otro rumbo».

La representante Angie Craig, demócrata de Minnesota, pidió el sábado a Biden que renunciara como candidato demócrata. «No creo que el presidente pueda hacer campaña eficazmente y derrotar a Donald Trump», dijo en un comunicado.

Los legisladores dicen que los donantes y los votantes los han abrumado con preocupaciones sobre la candidatura de Biden. Entre los miembros del Comité Nacional Demócrata, esencialmente el brazo político de la Casa Blanca, muchos dijeron que todavía lo apoyaban, pero incluso ahí están surgiendo grietas.

Tanto un miembro demócrata del Congreso como un ex funcionario de alto rango de la administración Obama y un alto asesor de un prominente gobernador demócrata usaron en privado la misma palabra en entrevistas separadas el viernes para describir la posición de campaña de Biden: «insostenible».

«Haría bien en comprender que nadie es irreemplazable», dijo Mark LaChey, ex primer vicepresidente del Partido Demócrata de Michigan que alentó a Biden a abandonar la carrera, que es realmente la única manera en este momento de iniciar el proceso de cambio de candidatos. “Mucha gente estaría muy entusiasmada si alguien más se presentara como candidato demócrata a la presidencia. Y creo que hay una brecha en el entusiasmo en este momento, y creo que esa brecha se está haciendo más grande».

Ciertamente, muchos demócratas destacados han expresado públicamente su apoyo al presidente o han guardado silencio ante cualquier preocupación. Sin embargo, un alto funcionario de la Casa Blanca, que trabajó con Biden durante su presidencia, vicepresidencia y campaña de 2020, dijo en una entrevista el sábado por la mañana que Biden no debería volver a postularse.

Después de observar a Biden en privado, en público y mientras viajaba con él, el funcionario dijo que ya no creían que el presidente tuviera lo necesario para hacer una campaña fuerte y derrotar a Donald J. Trump. El funcionario, que insistió en el anonimato para continuar en el servicio, dijo que Biden había mostrado cada vez más signos de su edad en los últimos meses, incluido hablar más lento, entrecortado y en voz más baja, y parecer más cansado en privado.

Andrew Bates, portavoz de la Casa Blanca, destacó los comentarios de Biden en una entrevista del viernes con ABC News, en la que prometió permanecer en la carrera.

En esa entrevista, Biden también defendió su perspicacia y capacidad para servir.

Durante años, los funcionarios demócratas han limitado principalmente sus preocupaciones sobre la edad y la aptitud de Biden a conversaciones tranquilas, aunque muchos votantes han expresado sus reservas sobre nominar a alguien que tendría 86 años al final de su segundo mandato. Pero en los días posteriores al primer debate presidencial de junio y lo que algunos demócratas han descrito como un débil intento de campaña por controlar los daños, las preocupaciones susurradas se están convirtiendo en una vorágine de acción, aunque es una pregunta abierta a dónde conducirá todo esto.

Muchos demócratas que creen que Biden debería abandonar la carrera señalan su afecto y respeto personal por él, describiendo sentimientos de tristeza genuina.

Aún así, los donantes están financiando encuestas privadas para evaluar cómo les iría a las alternativas a Biden. Otros legisladores están debatiendo si dar marcha atrás públicamente ante el presidente y cuándo hacerlo, y un estratega demócrata cercano a miembros moderados del Congreso predice que «el dique está a punto de romperse» cuando los legisladores regresen a Washington la próxima semana.

Y al menos un patrocinador reciente expresa dudas abiertas.

Geoff Duncan, un republicano que fue vicegobernador de Georgia, hizo campaña a favor de Biden el día antes del debate como parte de su oposición a Trump.

Pero «el debate me abrió los ojos sobre el bienestar físico y mental del presidente Biden», dijo Duncan el viernes. “Se necesitará una cantidad significativa de pruebas en contra para aclarar lo que vi y oí durante esa audiencia. Parece un escenario improbable en este momento”.

También se está llevando a cabo un nuevo esfuerzo para organizar a los delegados antes de la convención de agosto para mostrar que los demócratas de base quieren un candidato diferente, dijo un organizador que insistió en el anonimato para discutir la nueva campaña.

Se llevará a cabo a través de un nuevo grupo, Pass the Torch, que también está promoviendo una petición para los demócratas de manera más amplia, pidiendo a Biden que renuncie. Un hombre parado cerca del presidente antes de que éste hablara en un mitin en Wisconsin el viernes sostenía un cartel que decía «Pasa la antorcha, Joe».

Biden ha dicho que no tiene intención de hacerlo.

Durante su discurso en Wisconsin, el presidente adoptó un tono desafiante y dijo que nadie podía «obligarlo» a renunciar. «Permítanme decirlo lo más claramente posible: sigo en carrera», declaró.

Repitió esos comentarios en su entrevista del viernes con ABC News y planea hacer campaña en Pensilvania el domingo.

«El presidente Biden sabe mejor que nadie que el objetivo de una campaña es ganarse la confianza y el apoyo de los votantes», dijo Kevin Muñoz, portavoz de Biden, en un comunicado. «Está en campaña y lo está haciendo, y en estados con votantes que decidirán esta elección. Quedan muchos días hasta el día de las elecciones y el arduo trabajo de ganar cada voto está lejos de terminar”.

La familia de Biden tiene mucha influencia en su toma de decisiones y, después del debate, lo instaron a permanecer en la carrera. En realidad, la decisión es sólo suya: si se retira, casi con seguridad tendría que despedir a sus propios delegados, liberándolos para apoyar a otro candidato.

Algunos de los asesores de Biden han sugerido que centrarse en la edad y el desempeño del presidente en el debate sólo interesa a los donantes, los medios y los expertos. Dijeron que la recaudación de fondos de campaña de pequeña cuantía seguía siendo sólida y señalaron que muchos funcionarios electos demócratas habían enfatizado públicamente su apoyo a Biden y continuaban haciendo campaña por él.

Pero las encuestas muestran que una gran mayoría de votantes cree que Biden es demasiado mayor para cumplir otro mandato como presidente, incluida una encuesta realizada después del debate por The New York Times y Siena College.

La representante estatal Ruwa Romman de Georgia instó a los demócratas a prestar atención.

«Realmente me preocupa porque no creo que la gente esté escuchando», dijo, sin llegar a pedir la renuncia de Biden. «Simplemente vale la pena pensar, hablar e investigar realmente y asegurarnos de que hemos hecho nuestra debida diligencia para que podamos decir honestamente en noviembre que hemos hecho todo lo que podemos».

En entrevistas con docenas de miembros del DNC, activistas clave del partido, muchos dijeron que Biden contaba con todo su apoyo. En su opinión, las elecciones siguen siendo una elección entre Biden y Trump, y no tienen ningún interés en reconsiderar sus opciones.

«Estoy feliz de que el presidente Biden encabece la lista», dijo Virgie M. Rollins, presidenta del Caucus Negro del Comité Nacional Demócrata. «Me llevaré al presidente Biden en silla de ruedas antes que a un delincuente convicto».

Jonathan Saidel, miembro del comité de Filadelfia, dijo que pensaba que la entrevista de Biden con ABC News fue mejor que el debate. Pero incluso si hubiera ido mal, dijo, habría seguido comprometido con Biden, argumentando que la elección se trataba más de convencer a los votantes de los peligros de Trump que de los méritos del actual presidente.

«Le digo a la gente que no tienen a Jesús ni a Moisés en la boleta electoral», dijo Saidel. «Nadie es perfecto.»

Otros demócratas expresaron su preocupación por embarcarse en un proceso impredecible y complicado para encontrar un nuevo candidato menos de cuatro meses antes del día de las elecciones. Tampoco hay unanimidad, en estos escenarios hipotéticos, sobre si el partido debería unirse inmediatamente detrás de la vicepresidenta Kamala Harris o continuar con un proceso de nominación abierto si Biden se retira, tensiones que podrían pasar a primer plano en las próximas semanas.

Varios miembros del Comité Nacional Demócrata mencionaron una propuesta de James Zogby, miembro del comité desde hace mucho tiempo, para establecer un proceso de nominación más abierto en ese escenario. Fue una prueba de que incluso dentro del aparato del partido que más lo apoya, algunos están considerando abiertamente otras contingencias.

«Si termina con la renuncia del presidente Biden, espero y asumo que cualquier proceso para reemplazar la parte superior de la tarjeta será completamente transparente y al mismo tiempo empoderará a nuestra base», dijo Jeri D. Shepherd, miembro de la junta de Colorado.

David Walters, exgobernador de Oklahoma y miembro del Comité Nacional Demócrata, expresó su preocupación por el debate, citando las encuestas de Biden.

«Sólo hay una pregunta relevante», escribió en un correo electrónico del 4 de julio al New York Times. ¿Quién es el mejor candidato para frenar a Donald Trump?

Elogió el historial de logros legislativos y la perspicacia en política exterior de Biden, y dijo que si el presidente dimitiera, «recibiría reconocimiento mundial por su sacrificio personal por el bien de su nación».

«En política y campañas, la percepción es mayor que la realidad», dijo Walters. «Puede que esté trabajando al 100 por ciento de su capacidad. Pero después de 14 meses de esta campaña de 18 meses, la campaña está perdiendo este argumento”.