Biden dice que sólo 'el Señor Todopoderoso' puede hacerle abandonar la carrera

Biden dice que sólo 'el Señor Todopoderoso' puede hacerle abandonar la carrera

El presidente Biden desestimó el viernes las preocupaciones sobre su edad, su agudeza mental y las encuestas que lo muestran perdiendo en su intento de reelección, diciendo en una entrevista en horario de máxima audiencia que su perspicacia se pone a prueba todos los días mientras «dirige el mundo». Prometió renunciar sólo si «el Señor Todopoderoso» se lo ordenaba.

Durante una entrevista de 22 minutos con George Stephanopoulos de ABC, que se transmitió sin editar, Biden, de 81 años, dijo que no necesitaba someterse a pruebas neurológicas o cognitivas. Dijo que simplemente no cree en las encuestas que lo muestran perdiendo. Y cuando se le preguntó cómo se sentiría si el expresidente Donald J. Trump fuera elegido en noviembre, hizo caso omiso de la pregunta.

«Siento que, siempre que haya hecho lo mejor que he podido y lo haya hecho lo mejor que puedo, de eso se trata», dijo Biden en una entrevista destinada a disipar las crecientes preocupaciones sobre su edad después de los debates del jueves pasado. Pero hablando con voz ronca y desafiante, había pocos indicios de que la entrevista ayudaría a detener la hemorragia durante la crisis más profunda de su larga carrera política.

Una y otra vez, Biden le dijo a Stephanopoulos que los votantes deberían considerar sus logros en el cargo.

«¿Quién podrá mantener unida a la OTAN como yo?» Él dijo. «¿Quién podrá estar en una posición en la que pueda mantener la cuenca del Pacífico en una posición en la que, al menos ahora, controlemos a China? ¿Quién lo hará? ¿Quién tiene ese alcance?

Biden rechazó repetidamente preguntas «hipotéticas» sobre si se postularía para otro demócrata si las personas que respeta dicen que no puede ganar en el otoño.

«Mire, quiero decir, si el Señor Todopoderoso bajara y dijera: 'Joe, sal de la carrera', yo saldría de la carrera, pero el Señor Todopoderoso no baja», le dijo Biden al Sr. Estebanopoulos. Descartó las preocupaciones sobre las leyes demócratas por considerarlas exageradas.

“¿Ha visto alguna vez un grupo en un momento en que los funcionarios electos que se postulan para cargos públicos no están en absoluto preocupados? ¿Lo has visto alguna vez? No soy. Lo mismo sucedió en 2020”, dijo, bajando la voz para burlarse de los funcionarios que cuestionaban su campaña. “Oh, Biden, no sé qué va a hacer. Él podría derribarme'”.

Cuando se le preguntó si realmente creía que no estaba detrás de Trump en la carrera, dijo que «todos los encuestadores con los que hablo dicen que es una barrida, es una barrida». Y dijo que estaba dispuesto a correr el riesgo de equivocarse en eso.

«No creo que nadie esté más calificado que yo para ser presidente o ganar esta carrera», dijo Stephanopoulos.

El hecho de que el presidente enfrentara preguntas sobre su aptitud mental subrayó la profundidad de la crisis que enfrenta después de que el debate de la semana pasada en Atlanta planteó dudas sobre su candidatura. Un número creciente de donantes y varios legisladores le han pedido que abandone la carrera.

El presidente cuestionó esa realidad el viernes, insistiendo en que «la gran mayoría no está donde está esta gente». Y dijo que nadie a su alrededor le sugirió que debía someterse a un examen neurológico independiente.

«No. Nadie dijo que tenía que hacerlo. Dijeron que estaba bien», dijo. «Mira, me hacen una prueba cognitiva todos los días. Me han hecho pruebas todos los días, en todo lo que hago. No sólo en mi campaña, sino también». gobernar el mundo. Y suena como una hipérbole, pero somos una nación importante en el mundo».

Biden aceptó una entrevista con ABC, una de las pocas que ha concedido a los medios de comunicación durante su presidencia, y viajó a Madison, Wisconsin, para un mitin de campaña con la esperanza de que una buena actuación pudiera ayudar a salvar su vacilante campaña presidencial.

Fue su primera entrevista importante desde el debate, y enfrentó preguntas más difíciles que durante una serie de entrevistas amistosas que se transmitieron el jueves con dos locutores de radio negros, durante las cuales tropezó con sus palabras e cometió un par de meteduras de pata verbales.

Pero no está nada claro que una entrevista o un mitin de rutina, realizado mediante un teleprompter y visto sólo por una fracción de los millones de personas que observaron el debate, pueda comenzar a reparar el daño político a su campaña, a pesar de que en gran medida ha evitado grandes reveses como los que sorprendieron a tanta gente durante el debate de la semana pasada.

En la entrevista, Biden luchó por explicar esa actuación en el debate, una vez más achacándola a un «resfriado fuerte» y pareciendo sugerir que el aluvión de mentiras de Trump lo había tomado por sorpresa.

«Me he estado preparando todo el tiempo, nadie tiene la culpa más que mía, nadie tiene la culpa más que mía», dijo en una respuesta serpenteante. «Me preparé para lo que normalmente haría cuando estuviera de regreso con líderes extranjeros o el Consejo de Seguridad Nacional, para conocer los detalles explícitos».

Y agregó: “El caso es que lo que vi fue que él también mintió 28 veces. No pude. Quiero decir, tal como se desarrolló la discusión, no es culpa mía, de nadie más. No es culpa de nadie más”.

Cuando Stephanopoulos notó que parecía tener dificultades desde los primeros minutos del debate, Biden dijo: «Bueno, acabo de pasar una mala noche».

En una conversación que se hizo eco de la obsesión de Trump por el tamaño de la multitud, Biden se jactó del mitin del viernes en el que varios cientos de personas llenaron un pequeño gimnasio. Él preguntó: «¿Cuántas personas crees que pueden atraer a una multitud como la que yo atraí esta noche?». ¿Crees que hay muchos más entusiastas que hoy? ¿Ja?»

El señor Stephanopoulos respondió: “No creo que quieras jugar con el público. «Donald Trump puede atraer a una gran audiencia».

La entrevista con Stephanopoulos se transmitió en su totalidad pocas horas después de que Biden prometiera permanecer en la carrera ante una ruidosa multitud en un mitin de campaña en Madison, Wisconsin, y les dijera a los cientos reunidos que ignoraría los llamados para que hiciera camino para otro candidato.

«¿Adivina qué? Están tratando de sacarme de la carrera», dijo. «Bueno, déjame decir esto lo más claramente que pueda. '¡Me quedo en la carrera!'

En su discurso del viernes, pronunciado en el gimnasio de una pequeña escuela secundaria, abordó directamente el tema de su edad, diciendo que no es demasiado viejo para crear 15 millones de empleos, nombrar a la primera mujer negra para la Corte Suprema o «vencer a las grandes farmacéuticas».

«Estoy en Wisconsin por una razón», dijo, «porque vamos a ganar».

Las acciones de Biden en los días posteriores al debate han sido objeto de un intenso microscopio político. Cada palabra que Biden pronunció durante entrevistas y mítines se ve a través del lente de dos preguntas que se ciernen sobre su campaña: A sus 81 años, ¿es demasiado mayor? ¿Y todavía pueden ganar?

Durante días, el equipo de Biden dijo que no, que no lo hacía y que sí, que podía.

Pero pasó más de una semana para que el presidente apareciera en un mitin en Madison y en una entrevista con George Stephanopoulos de ABC, dejando que el furor hierva a fuego lento durante días mientras los demócratas ganaban impulso para la idea de que debería abandonar la carrera.

Un grupo de 168 ejecutivos de negocios y donantes publicaron una carta el viernes instándolo a renunciar, incluido el ex comisionado de la NFL Paul Tagliabue; John y Tom Florsheim, hermanos de la empresa de calzado; y Christy Walton, heredera de Walmart.

Los representantes Seth Moulton, demócrata de Massachusetts, y Mike Quigley, demócrata de Illinois, se unieron a los llamados de otros dos demócratas de la Cámara para que Biden pusiera fin a su candidatura a la reelección. Moulton dijo a una estación de radio de Boston el jueves que debería «seguir los pasos de uno de nuestros padres fundadores, George Washington, y hacerse a un lado para permitir que surjan nuevos líderes».

El senador Mark Warner, demócrata de Virginia, está trabajando para convocar a los senadores demócratas la próxima semana para discutir el camino a seguir, mientras que el representante Hakeem Jeffries, demócrata de Nueva York y líder de la minoría, programó una reunión virtual el domingo con altos demócratas de la Cámara para discutir sobre la candidatura del presidente Biden.

Durante todo el día del viernes, Biden se mantuvo desafiante e incluso nervioso.

Hablando brevemente con los periodistas después de la entrevista con ABC, acusó a los medios de «entender todo mal» al predecir el resultado de las elecciones. Y descartó a Warner como «el único» en el Senado que hablaba de alentarlo a abandonar la carrera.

«Lo descarto por completo», dijo a los periodistas mientras abordaba el Air Force One en el aeropuerto regional del condado de Dane, y agregó que estaba «absolutamente dedicado ahora» a otro debate contra Trump. La segunda audiencia está prevista para septiembre.

Cuando se le preguntó sobre el plan de sucesión, dijo: “Por cierto, tenemos planes de sucesión. Pero ¿por qué necesito un plan de sucesión ahora?