Aumentan las esperanzas de una apertura diplomática bajo el nuevo presidente de Irán

Aumentan las esperanzas de una apertura diplomática bajo el nuevo presidente de Irán

Con la elección del candidato reformista Masoud Pezeshkian como presidente, Irán podría ver un ablandamiento de su política exterior absolutista e incluso una oportunidad para una nueva apertura diplomática, dicen funcionarios y expertos actuales y anteriores.

Pezeshkian, cardiólogo, miembro del parlamento y ex ministro de salud, tiene poca experiencia directa en política exterior. Sin embargo, prometió empoderar a los diplomáticos globalistas y de élite de Irán para que lideren su agenda exterior, lo que generó esperanzas de relaciones más cálidas con Occidente.

Pezeshkian «representa una actitud más pragmática y una actitud menos confrontacional hacia afuera y hacia adentro», dijo Dennis B. Ross, quien sirvió como asistente especial del presidente Barack Obama y es un negociador de larga data en Medio Oriente.

Aún así, señaló Ross, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, «haría mucho para limitar» la agenda internacional de Pezeshkian.

La mayoría de los poderes del presidente iraní se limitan a los asuntos internos. Jamenei, como máximo funcionario político y religioso del país, es quien toma todas las decisiones políticas importantes, especialmente en asuntos exteriores y el programa nuclear de Irán.

La otra fuerza principal del sistema iraní, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, supervisa todos los asuntos militares iraníes. Los Guardias Revolucionarios y el Líder Supremo están estrechamente vinculados y deciden cuándo y cómo utilizar la fuerza militar, ya sea para liberar a sus representantes en Irak, Siria, Líbano y Yemen, o para amenazar a Israel.

La política exterior de Irán se ha vuelto cada vez más dura en los últimos años, dicen diplomáticos y analistas, y esa tendencia podría continuar bajo el gobierno de Pezeshkian. Eso incluye cimentar alianzas con otros Estados autoritarios –como lo ha hecho Irán al armar a Rusia con drones y misiles para atacar a Ucrania– y proyectarse como una fuerza a tener en cuenta, tanto en Medio Oriente como en Occidente, a pesar de su insurgencia interna y economía en crisis.

«El eje de resistencia de Irán ha tenido un éxito tan increíble que es difícil ver por qué alguien intentaría alterar las políticas que han permitido a Teherán proyectar poder con cierta impunidad», escribió Ray Takeyh, un experto en Irán del Consejo de Relaciones Exteriores. en un análisis antes de las elecciones.

Los analistas internacionales dicen que el presidente puede tener el mayor efecto a la hora de dar forma a la forma en que se ve la política de Irán en el mundo, en gran medida a través de los diplomáticos que selecciona. En este sentido, el contraste entre Pezeshkian y su principal rival, el ultraconservador antioccidental Saeed Jalili, es crudo.

Durante la presidencia de línea dura de Mahmoud Ahmadinejad, Jalili se opuso firmemente a un acuerdo con las potencias mundiales para frenar el programa nuclear de Irán a cambio de un alivio de las sanciones económicas. En cambio, buscó enriquecer uranio a niveles aptos para armas, escribieron expertos del Centro Stimson en un análisis de junio.

«Su enfoque ha aislado a Irán», dijo Ali Vaez, director para Irán del International Crisis Group. «Él no cree en el valor de hacer negocios con Occidente».

Bajo el mando de Pezeshkian, dijo, «creo que las perspectivas de progreso diplomático aumentarán».

Pezeshkian dijo que estaba decidido a establecer una política de compromiso internacional y apoyó la flexibilización de las relaciones con Occidente con el objetivo de levantar las sanciones. Dice que quiere fomentar la comunicación con la mayoría de los gobiernos del mundo, excepto Israel, pero también ha advertido contra invertir demasiado en alianzas con Rusia y China. Eso es «porque entonces podrían aprovecharse de Irán» y aislarlo aún más globalmente, dijo Vaez.

«Si queremos trabajar sobre la base de esta política, tenemos que tratar bien a todos y establecer con todos una buena relación basada en la dignidad y el interés», dijo Pezeshkian en mayo. «Cuanto más mejoramos nuestras relaciones con los países extranjeros, más nos acercamos a la política antes mencionada, pero cuanto más crecen las tensiones, más nos alejamos de ella y la situación empeora».

Váez dijo que Pezeshkian no había hecho ninguna propuesta concreta de política exterior y fue bastante abierto sobre su falta de experiencia internacional. Pero el principal asesor de política exterior de su campaña fue Mohammad Javad Zarif, el ex ministro de Relaciones Exteriores que negoció un acuerdo nuclear con las potencias mundiales en 2015. Zarif, un astuto diplomático de habla inglesa que vivía en Estados Unidos, fue ridiculizado en casa por los partidarios de la línea dura como un falso americano.

Una prueba clave del interés de Irán en la diplomacia con Occidente será si responde a los esfuerzos por revivir el acuerdo nuclear de 2015, una cuestión complicada por la candidatura del expresidente Donald J. Trump.

El acuerdo, cuyo objetivo era impedir que Irán construyera una bomba nuclear, técnicamente expira el próximo año. Pero ha estado prácticamente muerto desde que Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo en 2018 y volvió a imponer sanciones. Eso ha llevado a Irán a acelerar su enriquecimiento de uranio hasta el punto en que los expertos dicen que ahora podría producir combustible para tres o más bombas en días o semanas.

Irán ha insistido durante mucho tiempo en que su programa nuclear es pacífico y que una «fatwa» o edicto religioso de 2003 emitido por Jamenei le prohíbe producir o utilizar armas nucleares. Los funcionarios estadounidenses dicen que no hay evidencia de un esfuerzo en curso para casi bombardear el uranio de Irán como arma, pero los israelíes dicen que tales esfuerzos de hecho están en marcha bajo el pretexto de una investigación universitaria.

Catherine Ashton, la diplomática británica que supervisó las negociaciones nucleares como jefa de política exterior de la Unión Europea cuando se alcanzó un acuerdo provisional en 2013, trabajó estrechamente con Jalili y Zarif en la mesa de negociaciones. Dijo que Jalili parecía estar más preocupado por «mantener las negociaciones y al mismo tiempo garantizar que no haya ningún progreso o resultado real».

Zarif, por otro lado, tenía «una comprensión mucho mejor de Estados Unidos y Europa y una determinación de asegurar el futuro de Irán en la región», dijo la Sra. Ashton.

Jamenei advirtió a los iraníes contra la elección de un presidente que pudiera ser visto como demasiado abierto a Occidente, particularmente a Estados Unidos. Los diplomáticos también señalan que el fortalecimiento de las relaciones transaccionales con Rusia durante la última década, después de años de desconfianza y desacuerdo, ha ayudado a Irán a afrontar el continuo aislamiento internacional.

La guerra en Gaza ha exacerbado las tensiones entre Estados Unidos y las fuerzas respaldadas por Irán en el Líbano, Siria, Irak y Yemen, atenuando la posibilidad de nuevos acuerdos entre Washington y Teherán, escribieron los expertos del Centro Stimson.

Tras un ataque israelí al complejo de la embajada iraní en Siria en abril, en el que murieron varios comandantes iraníes, Teherán tomó represalias disparando cientos de misiles y drones contra Israel, la mayoría de los cuales fueron interceptados. Marcó una grave escalada entre los dos enemigos y probablemente llevó a Irán a asegurarse de tener un elemento disuasivo más fuerte.

Aún así, los iraníes son conscientes de que Estados Unidos está decidido a evitar una escalada del conflicto en el Medio Oriente, y ha habido mensajes indirectos entre las dos capitales para resaltar los peligros.

El intercambio de prisioneros del año pasado entre los dos países generó esperanzas de una mayor cooperación diplomática, ya que indirectamente discutieron el programa nuclear. Pero Irán ahora se centra en cómo -o si- tratará con Trump si gana la reelección en noviembre, como se supone ampliamente entre la clase política iraní.

Ross, el negociador, dijo que el nuevo presidente de Irán tendría poco margen para ajustar el equilibrio entre «pragmatismo o adhesión a las normas ideológicas establecidas por el líder supremo» en la toma de decisiones del gobierno.

Pero eso sólo llegará hasta cierto punto en las relaciones de política exterior de Pezeshkian, especialmente con Estados Unidos, donde Jamenei ha establecido límites claros. Incluso en lo que respecta al acuerdo nuclear de 2015, dijo Ross, el líder supremo «se distanció del mismo y se posicionó para decir 'Te lo dije' cuando Trump se distanció».