A medida que aumenta el estrés crónico en el trabajo, entre en el entrenador del agotamiento

A medida que aumenta el estrés crónico en el trabajo, entre en el entrenador del agotamiento

«Making It Work» es una serie sobre propietarios de pequeñas empresas que intentan superar tiempos difíciles.


Cuando Karen Schiro, una agente de bienes raíces en Fairfax Station, Virginia, se dio cuenta de que sufría de agotamiento el año pasado, recurrió a la entrenadora de agotamiento Ellyn Schinke, con sede en Tacoma, Washington. «Sabía que estaba agotada y simplemente no sabía cómo solucionarlo», dijo.

Durante seis meses de videollamadas semanales, Schiro, de 45 años, aprendió a poner fin a sus abrumadoras listas de tareas pendientes. Cambios como agregar una línea a su firma de correo electrónico diciendo que no responde a los mensajes enviados después de las 6 p.m. parecían una «cosa estúpida», dijo, pero se necesitaba una perspectiva externa para determinar esos ajustes.

«Cuando estás agotado, es difícil pensar en estas cosas e implementarlas», dijo Schiro.

Incluso antes de que la pandemia de Covid-19 alterara la forma y el lugar de trabajo de las personas, la Organización Mundial de la Salud reconoció el agotamiento. En 2019, definió las características distintivas de este tipo de estrés laboral crónico como agotamiento, cinismo e ineficacia, atributos que dificultan que las personas se recuperen por sí mismas, dijo Michael P. Leiter, profesor emérito de la Universidad de Acadia en Nueva Escocia, quien agotamiento de estudios.

«Es difícil, en ese momento, salir adelante por sí mismo», dijo. «Es realmente útil tener un punto de vista secundario o algún apoyo emocional».

Entra el entrenador de agotamiento.

Operando en el área gris entre la psicoterapia y el coaching profesional, y al carecer de acreditación y supervisión formales, el «coach del agotamiento» puede ser un truco publicitario. Básicamente, cualquiera puede colgar una teja.

Como resultado, en los últimos años cada vez más personas se han promocionado como entrenadores de agotamiento, dijo Chris Bittinger, profesor clínico asistente de liderazgo y gestión de proyectos en la Universidad Purdue que estudia el agotamiento. «No hay barreras de entrada», afirmó.

Obtener ganancias es otra cuestión. Cuando Rhia Batchelder, residente de Denver, comenzó su carrera como entrenadora de agotamiento en 2021, inicialmente vivió de sus ahorros, complementando sus ingresos con trabajo legal independiente y paseando perros mientras perfeccionaba sus habilidades de ventas y marketing.

«El coaching en general es una industria muy poco regulada», afirmó. «Probablemente pasé cientos de horas investigando la combustión».

La falta de supervisión hace que sea difícil decir cuántos entrenadores de agotamiento hay, pero los investigadores que estudian el agotamiento como Leiter dicen que una cultura corporativa de olla a presión, la falta de recursos de atención de salud mental y el trastorno La pandemia ha creado una masa crítica de trabajadores agotados que buscan formas de afrontarla.

Kim Hires, una entrenadora de Atlanta, dijo que pocas personas sabían lo que estaba haciendo cuando comenzó su negocio hace una década. «Ahora no tengo que explicarlo», dijo.

Pero los entrenadores agotados luchan contra la falta de credibilidad. Algunos obtienen certificaciones a través de organizaciones como la Federación Internacional de Coaching, una gran asociación de coaching sin fines de lucro. Pero a diferencia de un coach de vida, un coach ejecutivo o un coach de bienestar, un coach de burnout no tiene una certificación especial.

Dicen que tienen que combinar certificaciones y educación continua sobre temas como el manejo del estrés y la salud del sueño, lo que incluso los defensores admiten que puede hacer que la práctica parezca engañosa.

Las instituciones educativas, sin embargo, están respondiendo al creciente interés.

Terrence E. Maltbia, director del Programa de Certificación de Coaching de Columbia en la Universidad de Columbia, dijo que la universidad está agregando el tema del agotamiento a su plan de estudios de educación continua después de que una encuesta de dos años entre exalumnos y ejecutivos del programa de coaching encontró que el interés en el agotamiento aumentó entre 2018 y 2022, un aumento que calificó de sin precedentes.

«El mercado lo impulsa porque la gente tiene que trabajar y el trabajo es más estresante», afirmó.

La última encuesta anual de la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que el 77 por ciento de los trabajadores habían experimentado estrés relacionado con el trabajo en el último mes. A menudo es difícil encontrar ayuda para controlar ese estrés: según la Administración de Servicios y Recursos de Salud, más de la mitad de la población estadounidense vive en un área con acceso inadecuado a la atención de salud mental.

Brett Linzer, internista y pediatra en Oconomowoc, Wisconsin, dijo que algunas personas prefieren hablar con un entrenador sobre agotamiento porque sigue existiendo un estigma en torno a la salud mental.

«Existe una narrativa cultural de que los médicos tienen que resolver las cosas por sí mismos y no pueden confiar en otras personas», dijo el Dr. Linzer. Hablar con el ardiente entrenador lo hizo más empático y mejor comunicador, dijo, y lo ayudó a lidiar con la muerte de dos amigos y colegas.

La experiencia personal también juega un papel en muchas presentaciones de entrenadores sobre agotamiento. Batchelder, la entrenadora de Denver, dejó una carrera en litigios corporativos que la dejó desconectada y agotada.

«Comencé a investigar el agotamiento para ayudarme a mí misma», dijo Batchelder, de 33 años. Aprender herramientas de manejo del estrés, como ejercicios de respiración, establecer límites y establecer rutinas, le dio una idea para ayudar a los clientes.

Estos entrenadores dijeron que no reemplazan a los terapeutas, sino que brindan un tipo diferente de apoyo. Algunos clientes han dicho que aprecian cómo un coach sobre agotamiento puede relacionarse con los desafíos de su lugar de trabajo.

«Ella podía entender por lo que estaba pasando», dijo Tara Howell, gerente de comunicaciones de una organización sin fines de lucro de Baltimore que comenzó a trabajar con la Sra. Batchelder mientras ella también visitaba a un terapeuta.

«Mis reuniones con Rhia fueron mucho más prácticas», dijo la señora Howell, de 28 años. «Pensé en trabajar con entrenadores profesionales, pero no me pareció adecuado para lo que quería».

Aunque algunos empleadores pueden pagar sesiones con un entrenador sobre agotamiento bajo el paraguas de desarrollo profesional, la mayoría de los entrenadores y clientes informan que las personas pagan de su bolsillo por el entrenamiento, que puede costar $250 o más por una sesión individual de 45 o 60 minutos. una sesión, con paquetes de sesiones que oscilan entre miles de dólares.

El interés por los entrenadores contra el agotamiento se produce en medio de cambios de opinión sobre la salud en el lugar de trabajo. William Fleming, miembro del Centro de Investigación sobre el Bienestar de la Universidad de Oxford, descubrió que muchos servicios de bienestar proporcionados por los empleadores, como aplicaciones para dormir y seminarios de atención plena, generalmente no cumplen con las afirmaciones de que mejoran salud mental.

«Estas intervenciones no sólo no funcionan, sino que tienen contrainformación», dijo Kandi Wiens, codirectora del programa de maestría en educación médica de la Universidad de Pensilvania e investigadora sobre el agotamiento.

Fleming dijo que estas iniciativas eran ineficaces porque se centraban en el individuo y no en problemas como el exceso de trabajo o la falta de recursos que conducen al agotamiento. «Se trata de aliviar los síntomas de un problema sin llegar a las causas fundamentales», afirmó.

Los propios entrenadores de burnout admiten que no son una panacea. «Definitivamente hay un límite a lo que un entrenador puede hacer», afirmó Batchelder. «Hay tantos factores estresantes institucionales».